19 février 2009 / 07:26 / il y a 9 ans

LEAD 2 Schneider-Objectif maintenu malgré une dégradation au T4

* Ebita 2008 +7,5%, objectif de marge confirmé

* C.A. stable au T4 à cause de la dégradation de l'économie

* Dividende de 3,45 euros par action, en hausse de 5%

* L'action parmi les plus fortes hausses du CAC

par Gilles Guillaume

PARIS, 19 février (Reuters) - Schneider Electric (SCHN.PA) s'est déclaré jeudi confiant dans sa capacité à sortir renforcé de la crise actuelle, malgré un ralentissement de l'activité au quatrième trimestre 2008 et une visibilité toujours réduite sur les perspectives mondiales à court terme.

Le numéro un français des équipements électriques et des automatismes du bâtiment a réalisé l'an dernier un chiffre d'affaires de 18,31 milliards d'euros, en hausse de 5,7% par rapport à 2007 et de 6,6% en croissance organique (périmètre et taux de change constants).

Ce résultat est globalement conforme aux attentes puisque les 22 analystes interrogés par Reuters tablaient en moyenne sur un C.A. de 18,285 milliards d'euros.

Sur le seul quatrième trimestre, le C.A. a reculé de 0,4%, une baisse surtout sensible en Amérique du Nord, "reflet de la dégradation rapide de l'environnement économique vers la fin de l'année", a indiqué le groupe dans son communiqué de résultats.

Malgré cela, l'ensemble des objectifs financiers du programme "New" couvrant la période 2005-2008 ont été atteints, a-t-il ajouté, notamment celui d'une marge d'Ebita de 15%.

Le résultat net part du groupe est ressorti en hausse de 6,3% à 1,682 milliard d'euros, et le bénéfice net par action à 7,02 euros. Le consensus Reuters donnait respectivement 1,685 milliard d'euros et 6,862 euros.

Le bénéfice avant intérêts, impôts et amortissement (Ebita) a augmenté de 7,5% à 2,754 milliards d'euros.

Schneider proposera un dividende de 3,45 euros au titre de l'exercice écoulé, soit une hausse de 5%.

"La croissance organique du T4 s'affiche à -0,4%, soit l'une des plus fortes du secteur électrique malgré une baisse d'activité marquée dans les automatismes et contrôles et dans l'énergie sécurisée", commente Natixis dans une note. Le dividende proposé fait "ressortir un rendement de 6,6%, parmi les plus élevés du secteur."

Vers 11h20, l'action Schneider prenait 3,62% à 54 euros, l'une des plus fortes hausses du CAC 40.

"CAPACITE DE RESISTANCE"

Schneider Electric a souligné que la faible visiblité à court terme résultant de la crise économique mondiale réduisait considérablement sa capacité à faire des prévisions fiables, et que face à cette incertitude, la prorité allait à la réduction des coûts et à la poursuite de la transformation de l'entreprise.

Schneider a dévoilé fin janvier un nouveau plan stratégique visant à poursuivre la simplication de sa structure, à faire de lui un fournisseur de solutions globales pour la gestion de l'énergie et à renforcer sa présence sur les marchés émergents. Fin 2008, ce sont les solutions et services qui ont soutenu la croissance dans toutes les zones.

Il a répété jeudi son objectif d'une marge d'Ebita minimum de 12% avant coûts de restructuration dans l'hypothèse la plus pessimiste de ses scénarios de croissance organique pour 2009, soit une chute de 15%, et entend ainsi démontrer "sa capacité de résistance".

"Schneider Electric s'appuiera sur son nouveau programme d'entreprise ONE qui couvre la période 2009-2011 pour poursuivre sa transformation stratégique dans les années à venir", a souligné le président du directoire Jean-Pascal Tricoire dans le communiqué de résultats.

Schneider est convaincu, grâce à ce plan, de pouvoir "sortir de cette période de ralentissement avec une position concurrentielle renforcée".

Dans cette perspective, le groupe a également continué l'an dernier de renforcer son bilan, avec une baisse de près de 8% de son endettement net sur l'exercice, une amélioration du ratio dette sur capitaux propres de sept points à 41% et un renforcement de la situation de liquidité avec une trésorerie de 1,7 milliard d'euros au 31 décembre.

Édité par Marc Angrand

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