November 18, 2008 / 11:25 AM / 9 years ago

LEAD 1 EasyJet - Le fondateur refuse d'approuver les comptes

5 MINUTES DE LECTURE

* Désaccord sur les normes comptables et le dividende

* L'action dégringole de 17,5%

* Les perspectives concernant la demande sont incertaines

par John Bowker

LONDRES, 18 novembre (Reuters) - La compagnie aérienne EasyJet (EZJ.L) était en pleine tourmente mardi, son fondateur Stelios Haji-Iannou ayant refusé d'approuver les comptes annuels.

Dans un communiqué annexé aux résultats annuels du groupe britannique, Stelios Haji-Iannou, actionnaire à hauteur de 27%, dit être en désaccord avec une partie des normes comptables utilisées pour la récente acquisition de la compagnie GB Airways.

"J'ai le regret de vous informer qu'en tant que membre du conseil d'administration d'EasyJet, je ne suis pas en mesure d'approuver les comptes annuels", déclare le fondateur dans le communiqué.

En Bourse, la valeur dégringolait de 17,5% à 228 pence en fin de matinée, tandis que l'indice FTSE 250 des valeurs moyennes .FTMC reculait de 2%.

Le fondateur réitère aussi sa demande de paiement d'un dividende et de nomination de deux administrateurs non exécutifs de son choix. Il précise qu'il ne cherche pas à reprendre le pouvoir et qu'il soutient le président actuel, Colin Chandler.

Le directeur général d'EasyJet, Andy Harrison, rétorque que les préoccupation de Stelios au sujet des comptes ont fait l'objet de discussions mais que les comptes ont ensuite été approuvés par les commissaires aux comptes du groupe, le cabinet PriceWaterhouseCoopers.

"Les préoccupations soulevées par Stelios ne sont pas nouvelles. Elles ont été étudiées par la direction, le comité d'audit et les commissaires aux comptes", a déclaré le DG à la presse.

"De l'avis du conseil d'administration, il est prématuré pour la société d'envisager un dividende au stade du cycle où nous nous trouvons, a-t-il ajouté.

Easyjet Pense Rester Rentable

Le différend entre Stelios, qui a quitté la présidence en 2002, et la direction a éclaté la semaine dernière quand il a demandé le versement d'un dividende et une stratégie de croissance plus prudente.

Andy Harrison a pris des mesures pour réduire la stratégie de croissance d'EasyJet en prévision de la récession qui s'annonce, reportant de deux ans l'achat de quatre avions qui était prévu pour 2010.

Il a expliqué que la flotte de la compagnie compterait 197 appareils en 2011 alors que l'objectif avait été fixé à 200 et laissé entendre que ce chiffre pourrait encore être abaissé.

EasyJet pense rester rentable pour l'exercice en cours qui sera clos fin septembre 2009. Le groupe a jugé les conditions économiques difficiles tout disant qu'il réduisait ses coûts et que les réservations pour le premier trimestre de l'exercice en cours étaient en hausse par rapport à ceux de l'an dernier.

La trésorerie du groupe se monte à 863 millions de livres, a précisé le directeur général.

EasyJet a fait état d'une baisse de 35% de son bénéfice imposable 2007-2008, à 123 millions de livres (146 millions d'euros).

Les analystes financiers attendaient un bénéfice imposable de 122 millions de livres, selon Reuters Estimates, les spécialistes s'étant calés sur la fourchette de prévisions d'EasyJet, qui allait de 115 à 120 millions de livres.

Les analystes soulignent que les perspectives sont incertaines, compte tenu notamment de la stratégie du groupe en matière de couverture contre les augmentations de coûts du carburant. Les deux-tiers du carburant pour 2009 sont couverts à un prix du pétrole de 115 dollars le baril.

"Les commentaires de Stelios créent l'incertitude", commente Andrew Fitchie, analyste chez Collins Stewart. Il souligne aussi les inquiétudes liées à la consommation des ménages et au niveau élevé auquel EasyJet s'est couvert par rapport aux fluctuations des prix du carburant. /BVO/DRO

Version française Benoît Van Overstraeten et Danielle Rouquié

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