November 17, 2008 / 3:40 PM / 9 years ago

LEAD 1 USA/Distribution-Lowe's abaisse ses prévisions annuelles

4 MINUTES DE LECTURE

ATLANTA, 17 novembre (Reuters) - Lowe's (LOW.N), le numéro deux américain des magasins de bricolage et d'aménagement intérieur, a publié lundi un bénéfice trimestriel en recul et a abaissé ses prévisions pour l'ensemble de l'exercice, la crise économique incitant les clients à réduire leurs achats.

Le principal concurrent d'Home Depot (HD.N) a également déclaré prévoir pour le quatrième trimestre de son exercice des résultats inférieurs au consensus de Wall Street, la montée du chômage, la baisse des prix de l'immobilier et des conditions de crédit difficiles continuant selon lui à peser sur l'activité.

"La distribution est dans une situation difficile", estime de son côté Jon Fisher, gérant de fonds chez Fifth Third Asset Management, qui n'est pas surpris dans ce contexte par les résultats de Lowe's. "Une partie des marchandises vendues par Lowe's sont coûteuses et doivent être financées par le crédit. Il n'y a tout simplement pas de crédit disponible et les consommateurs ne sont pas en position d'emprunter".

"Les gens vont devoir commencer à faire des économies et les distributeurs vont souffrir", ajoute-t-il.

Au troisième trimestre de l'exercice 2008-2009, clos le 31 octobre, Lowe's a réalisé un bénéfice net de 488 millions de dollars, soit 33 cents par titre, en baisse de 24% par rapport aux 643 millions, soit 43 cents par action, réalisés un an auparavant.

Les analystes financiers attendaient en moyenne un BPA de 28 cents, selon Reuters Estimates.

Le titre Lowe gagne néanmoins 4,11% à 18,98 dollars lundi vers 15h30 GMT sur le Nyse.

Le chiffre d'affaires a progressé de 1,4% à 11,7 milliards de dollars, soit 100 millions de plus qu'attendu par le marché.

Les ventes des magasins ouverts depuis au moins un an, indicateur important de l'activité du secteur, ont reculé de 5,9%.

Ce trimestre marque le cinquième d'affilée de baisse du bénéfice pour Lowe's et Home Depot devrait publier mardi un résultat en recul pour le neuvième trimestre d'affilée.

"Nous prévoyons des pressions externes continues et d'envergure sur notre secteur, la montée du chômage, la baisse des prix de l'immobilier, le resserrement des conditions de crédit et des marchés actions volatils continuant à éroder la confiance des consommateurs et à avoir un impact sur les ventes", avertit dans le communiqué de résultats le président de Lowe's, Robert Niblock.

Baisse Des Ventes Fin Octobre

Le groupe s'est montré très prudent pour le court terme après avoir constaté une baisse des ventes depuis la dernière semaine d'octobre.

Pour le quatrième trimestre, Lowe's prévoit un bénéfice par action compris entre 8 et 16 cents, alors que les analystes attendaient jusqu'ici un BPA de 18 cents.

Sur l'ensemble de l'exercice, le distributeur anticipe désormais un BPA de 1,46-1,54 dollar, contre 1,48-1,56 dollar prévus encore en septembre et un BPA de 1,86 dollar lors du précédent exercice. Le consensus d'analyste porte lui sur un BPA annuel de 1,51 dollar.

S'agissant du chiffre d'affaires, Lowe's a dit qu'il pouvait évoluer dans une fourchette allant d'une baisse de 3% à une une hausse de 2%.

Et, pour les ventes des magasins ouverts depuis au moins un an, le groupe prévoit un recul compris entre 5% et 10%./BVO/SD

Karen Jacobs, version française Benoit Van Overstraeten et Stanislas Dembinski

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