17 février 2009 / 12:02 / il y a 9 ans

LEAD 2 Les résultats de Daimler au T4 plombés par Chrysler

* Perte d'exploitation au 4e trimestre

* Pas de prévision de bénéfice pour 2009

* Le titre perd plus de 3%

(actualisé avec déclarations du DG, précisions)

par Christiaan Hetzner

STUTTGART, Allemagne, 17 février (Reuters) - Le constructeur automobile allemand Daimler (DAIGn.DE) n'a pas communiqué de prévision de bénéfice pour cette année après avoir publié une importante perte au quatrième trimestre dûe aux difficultés du secteur amplifiées par les charges liées à Chrysler.

Le groupe prévoit une baisse de 10% de la demande en 2009. Outre "un recul prononcé" des principaux marchés automobiles au cours de la première moitié de l'année, il s'attend également à une baisse importante des ventes de véhicules du groupe en raison d'un recul important des ventes de poids-lourds sur les marchés développés et d'un tassement sur les marchés émergents.

"Il existe un risque très important qu'une perte soit réalisée cette année", souligne Jürgen Pieper, analyste de Metzler Bank. "La prévision d'une baisse de seulement 10% du marché automobile cette année est trop optimiste". Morgan Stanley est également pessimiste. "Le consensus est toujours que Daimler doive afficher un Ebit positif en 2009. La question n'est pas de savoir si Daimler va perdre de l'argent en 2009 mais combien", dit-il dans une note.

A 14h12, l'action Daimler était en baisse de 3,38% à 22,76 euros après être tombé jusqu'à 21,815 euros dans la foulée de la publication de ses résultats catastrophiques au quatrième trimestre. Le titre a ensuite regagné du terrain lorsqu'il est apparu que la perte inscrite au T4 était essentiellement due à son ancienne filiale américaine Chrysler. L'indice du secteur automobile européen perdait .SXAP 3,86% dans le même temps.

Le groupe a publié mardi une perte avant impôt et charges financières de 1,95 milliard d'euros alors que 21 analystes interrogés par Reuters tablaient en moyenne sur une perte de 250 millions d'euros.

DAIMLER VEUT ACCROÎTRE LES RÉDUCTIONS DE COÛTS

Son bénéfice net sur l'ensemble de l'année a chuté de 65% à 1,41 milliard d'euros, conduisant le groupe à ramener son dividende pour 2008 à 0,60 euro contre 2,00 euros l'année précédente.

Chrysler a grevé le bénéfice 2008 avant impôt et charges financières (Ebit) de 3,23 milliards d'euros au total, ce qui comprend les pertes opérationnelles du constructeur américain ramenées aux 19,9% de participation détenue par Daimler et 1,84 milliard d'euros de dépréciations de créances et d'actifs.

Dans le détail, les ventes de Mercedes-Benz Cars ont reculé de 2,3% à 1,26 millions de véhicules en 2008. Sa division poids-lourds a en revanche enregistré près de 1% de croissance avec 472.100 unités.

"Comme le chiffre d'affaires continue de baisser, nous nous attendons à des pressions supplémentaires importantes sur les bénéfices, à la fois au niveau du groupe et au niveau de chacune des divisions", a déclaré le président du directoire Dieter Zetsche.

Zetsche a promis que de nouvelles réductions de coûts seraient réalisées sans donner de prévision chiffrée pour 2009. Il a cependant indiqué que le groupe prévoyait une perte d'exploitation pour le premier trimestre.

Daimler estime que plusieurs milliards d'euros d'économies peuvent être réalisées dans l'ensemble de ses divisions et au siège du groupe mais précise avoir déjà épuisé toutes les mesures possibles en matière de flexibilité du temps de travail.

Zetsche avait déjà prédit que 2009 serait une "année darwinienne" pour l'industrie automobile.

"Les chiffres ne sont pas bons et certains diront que des éléments exceptionnels ont joué un rôle. Mais Mercedes est l'un des points faibles avec une perte au T4", souligne l'analyste Jürgen Pieper. "Les gros points faibles de 2009 sont, à mon avis, les camions et Mercedes", ajoute-t-il.

version française Gwénaelle Barzic

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