17 juin 2009 / 10:11 / il y a 8 ans

France Télécom prêt à contester le prix de la 4e licence

PARIS, 17 juin (Reuters) - France Télécom FTE.PA a confirmé mardi qu'il pourrait porter plainte auprès de la Commission européenne si le prix de 240 millions d'euros recommandé pour la quatrième licence de téléphonie mobile de troisième génération (3G) était retenu par le gouvernement.

"Si le chiffre de 240 millions d'euros est confirmé, un niveau bien inférieur à celui acquitté par les trois opérateurs existants, nous considérerons que le principe d'équité est violé et nous envisagerons une action contentieuse pour le faire constater", a déclaré une porte-parole de France Télécom, confirmant des informations parues dans la presse.

"Nous ne menaçons personne, nous défendons seulement l'intérêt social de notre groupe", a-t-elle ajouté.

Le secrétaire d'Etat à l'Industrie Luc Chatel a annoncé lundi qu'un appel à candidatures pour la quatrième licence mobile serait lancé d'ici la fin juillet sur la base du prix de 240 millions d'euros recommandé par la Commission des participations et des transferts (CPT), chargée de conseiller l'Etat pour l'estimation de ses actifs.

Les modalités financières de l'appel à candidatures seront publiées prochainement au Journal officiel.

Ce montant, bien que supérieur aux 206 millions d'euros évoqué en février par Luc Chatel, suscite l'ire des détenteurs des trois licences existantes (Orange, SFR (VIV.PA) et Bouygues Telecom (BOUY.PA)), qui avaient déboursé 619 millions d'euros chacun en 2001 et 2002.

Des porte-parole de SFR et de Bouygues Telecom n'ont pas souhaité faire de commentaires concernant un éventuel recours.

La porte-parole de France Télécom a toutefois démenti que le groupe a valorisé la licence à 1,3 milliard d'euros lors des auditions avec la CPT, comme l'indique Les Echos. Selon le quotidien, SFR l'aurait valorisé entre 450 et 500 millions d'euros et Bouygues Telecom à un peu plus de 400 millions.

Après l'échec d'un premier appel d'offres en 2007, c'est cette fois une "mini-licence" qui sera mise en vente puisqu'elle représente un tiers du spectre disponible, soit cinq mégahertz réservés à un nouvel entrant, plus cinq mégahertz rétrocédés par les opérateurs existants. Deux autres blocs de cinq mégahertz, accessibles également à tous les opérateurs, seront ultérieurement mis en vente.

L'annonce du prix n'a pas eu d'impact notable mardi sur les titres France Télécom, Vivendi et Bouygues, l'arrivée probable d'un quatrième entrant, dont le nom devrait être connu au premier trimestre 2010, étant déjà intégrée dans les cours.

Iliad (ILD.PA), candidat malheureux au premier appel d'offres et considéré comme favori pour la "mini-licence", a en revanche profité en Bourse de l'absence de mauvaise surprise sur le prix.

La maison mère du fournisseur d'accès à internet Free, qui compte investir un milliard d'euros dans la téléphonie mobile, a promis de réduire de 1.000 euros la facture moyenne annuelle des ménages français.

Une porte-parole du groupe n'a pas souhaité commenter le montant de 240 millions d'euros communiqué par Luc Chatel.

L'opérateur mobile sans réseau (MVNO) regarderait également le dossier, tout comme le câblo-opérateur Numericable et Bolloré BOL.PA.

Cyril Altmeyer, édité par Dominique Rodriguez

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