January 14, 2009 / 11:27 AM / 9 years ago

LEAD 3 Airbus assure que le programme A350 est dans les temps

5 MINUTES DE LECTURE

* Le programme A350 dans les temps, selon Airbus

* Le niveau de trésorie d'EADS permet de financer l'appareil

(Actualisé avec nouvelles déclarations, cours)

par Matthias Blamont et Tim Hepher

TOULOUSE, 14 janvier (Reuters) - Airbus estime que le développement de l'A350 XWB est sur les rails et que ses équipes sont en mesure de livrer comme prévu l'appareil à partir de 2013, a déclaré mercredi Fabrice Brégier, son directeur général.

Le dirigeant du constructeur aéronautique, première division du groupe européen EADS EAD.PA, a également estimé que la situation de trésorerie de sa maison mère, annoncée à quelque neuf milliards d'euros à fin 2008, permettait de financer les investissements qui restent à réaliser dans le programme.

"Il y a des défis, il y en aura d'autres, mais à ce jour nous sommes dans les temps et nous sommes conscients que l'A350 constitue la colonne vertébrale du succès futur d'Airbus", a souligné Fabrice Brégier lors d'une conférence de presse organisée lors la pose de la première pierre de l'usine l'assemblage final de l'appareil à Toulouse.

"Nous avons passé le 'stade 5' qui nous permet de geler les spécifications détaillées de l'avion fin 2008", a-t-il dit, avant de préciser que seules les caractéristiques de la version 900 de l'A350 était totalement définies.

L'avion doit être décliné en trois grandes versions: l'A350-800, l'A350-900 et l'A350-1000.

L'A350 XWB (Extra Wide Body), dont le coût de développement devrait atteindre près de 10 milliards d'euros, se veut la réponse d'Airbus au B787 Dreamliner conçu par Boeing (BA.N) sur le segment des avions moyen porteurs à long rayon d'action. Il enregistre à ce jour 478 commandes fermes placées auprès de 29 compagnies aériennes contre 910 appareils vendus par Boeing.

La bataille sur le créneau visé par l'A350 et le B787 sera rude. Les compagnies aériennes, soucieuses de préserver leurs marges face à un prix du carburant volatil, ont insisté pour que les deux constructeurs maximisent l'utilisation de matériaux composites, plus économes en énergie. "Nous voulons 50% de ce segment, a indiqué Fabrice Brégier, les ventes de l'A350 nous permettront d'assurer 40% des ventes d'Airbus dans les prochains années."

Tirer Les Lecons De L'a380

Fabrice Brégier a souligné qu'Airbus allait tirer les leçons des retards accumulés dans la construction du gros porteur A380, un programme qui a plombé les comptes du constructeur en 2006 et 2007 et provoqué une polémique industrielle sans précédent.

"Avoir un bel avion sur le papier c'est bien, le développer c'est encore mieux et nous avons mis beaucoup de travail dans ce projet", a-t-il justifié. "Nous sommes en mesure d'affirmer que le premier vol de l'A350 aura lieu fin 2012, pour une première livraison l'année suivante" a de son côté résumé Didier Evrard, directeur du programme A350.

"Notre stratégie industrielle a été questionnée, le programme (d'économies) 'Power 8' a suscité des doutes mais je peux dire que nous avançons. L'usine (britannique) de Filton a été vendue, d'autres ont été filialisées et nous continuons d'investir et de travailler avec des fournisseurs de premier rang", a noté Fabrice Brégier.

Annoncé en février 2006, le plan de restructuration "Power 8" prévoit notamment la suppression de 10.000 postes répartis entre leu constructeur et ses équipementiers et devrait permettre à l'entreprise de dégager des économies annuelles de 2,1 milliards d'euros à partir de 2010.

Il fixait également comme objectif la cession de sept sites en Europe mais la dégradation du contexte économique mondial en 2007 et 2008 a contraint Airbus à modifier ses projets.

L'avionneur devrait par ailleurs annoncer jeudi être passé devant Boeing en termes de commandes en 2008.

L'action EADS a reculé de 6,98% à 12,52 euros à la Bourse de Paris mercredi, dans un marché en baisse de 4,56% .FCHI. Elle a perdu près de 45% l'an passé.

avec Kerstin Dörr, édité par Jean-Michel Bélot

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