LEAD 3 Wal-Mart - Le bénéfice monte malgré la conjoncture morose

jeudi 14 août 2008 16h21
 

(complété avec précisions sur les ventes, cours de Bourse, déclarations d'un dirigeant)

par Nicole Maestri

NEW YORK, 14 août (Reuters) - Wal-Mart Stores (WMT.N: Cotation), le numéro un mondial de la grande distribution, a annoncé jeudi une hausse de 17% de son bénéfice trimestriel et relevé sa prévision de profits pour l'ensemble de l'année, tout en soulignant que le ralentissement économique et l'inflation avaient un impact sur le comportement de ses clients.

Les prévisions présentées pour le trimestre en cours par le groupe américain montrent que ses résultats pourraient être inférieurs aux attentes de Wall Street. Et ses dirigeants, évoquant une situation économique "difficile", ont souligné la volatilité des ventes d'une semaine sur l'autre.

L'action Wal-Mart cédait 0,3% à 57,70 dollars en matinée à Wall Street, alors quer l'indice Standard & Poor's 500 .SPX abandonnait 0,23% et que l'indice S&P de la distribution .RLX progressait de 0,75%.

"Ce que nous constatons, comme beaucoup de gens dans le monde, c'est que l'économie mondiale est dans une situation difficiel", a déclaré le directeur général du groupe, Lee Scott, dans une allocution pré-enregistrée.

"Lorsque les prix de l'énergie et du pétrole montent et s'ajoutent à l'augmentation des prix de la santé et des aliments de base, cela représente une pression importante sur le client."

Il a également souligné l'évolution du comportement des consommateurs dans le contexte du ralentissement économique, ajoutant que cette évolution était en train de se propager de l'Amérique du Nord vers l'Europe et certains pays en développement.

"A Puerto Rico, les gens mangent davantage de sandwiches et au Royaume-Uni, ils font de plus en plus confiance aux marques distributeurs", a-t-il expliqué à titre d'exemple. Sur le trimestre clos fin juillet, Wal-Mart a réalisé un bénéfice net de 3,45 milliards de dollars (2,31 milliards d'euros), soit 87 cents par action, contre 2,95 milliards (72 cents/action) un an plus tôt.   Suite...