25 août 2011 / 08:33 / dans 6 ans

LEAD 1-Ahold accélère ses rachats d'actions, T2 difficile

* Ebit hors exceptionnels: E275 mlns (consensus: E309 mlns)

* Bouclera ses rachats d‘actions avec six mois d‘avance

* Le titre Ahold perd 3,57% vers 08h15 GMT

(ajoute cours de Bourse, projets d‘expansion à l’étranger)

par Mark Potter

LONDRES, 25 août (Reuters) - Ahold AHLN.AS a annoncé jeudi l‘accélération de son programme de rachat de titres après avoir publié un bénéfice inférieur aux attentes au deuxième trimestre, ayant du mal comme tous les autres distributeurs à répercuter la hausse de ses coûts dans un contexte économique morose pour les ménages.

Le groupe néerlandais, propriétaire de la première chaîne de supermarchés aux Pays-Bas (Albert Heijn) tout en réalisant 60% de ses ventes sur le marché américain, bouclera son programme de rachat de titres d‘un milliard d‘euros d‘ici mars 2012, soit six mois plus tôt que prévu environ.

Ahold, qui dispose d‘une trésorerie de plus de 2 milliards d‘euros, a précisé que ce changement de calendrier ne signalait pas l‘abandon de ses espoirs d‘acquisitions et a annoncé son intention d‘exporter son format de supérette dès l‘année prochaine en Allemagne, puis éventuellement en Belgique.

Vers 08h15 GMT, le titre Ahold perdait 3,57% à 8,04 euros la Bourse d‘Amsterdam, alors que l‘indice Stoxx européen du secteur de la distribution .SXRP cédait seulement 0,09%.

Le bénéfice d‘exploitation hors exceptionnels du groupe a reculé de 21% au deuxième trimestre, à 275 millions d‘euros, soit moins que les 309 millions d‘euros attendus selon le consensus Reuters.

La faiblesse du dollar et les charges de restructuration ont entre autres contribué à cette mauvaise performance, précise le groupe, qui exploite près de 3.000 magasins dans 12 pays.

Dans un contexte de hausse des prix du carburant, de stagnation des salaires et de crainte d‘une récession économique, les distributeurs ont eu du mal à répercuter des augmentations de prix aux consommateurs européens et américains.

Le groupe belge Delhaize DELB.BR, qui réalise également la plus grande partie de son chiffre d‘affaires aux Etats-Unis, a lui aussi manqué le consensus au deuxième trimestre. (voir [ID:nLDE7740AF])

Le chiffre d‘affaires d‘Ahold, légèrement meilleur que prévu, a reculé de 3,5% à 6,87 milliards d‘euros. La part de marché a augmenté aux Etats-Unis et aux Pays-Bas.

Toutefois, le chiffre d‘affaires à nombre de magasins comparables aux Etats-Unis a affiché une hausse de 1,2% hors carburant et la marge d‘exploitation s‘est établie à 4,1%, des progressions légèrement plus faibles qu‘attendu.

En revanche aux Pays-Bas, les ventes et la marge d‘exploitation, respectivement en hausse de 2,6% et 6,2%, sont conformes aux attentes.

Catherine Monin et Natalie Huet pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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