14 avril 2011 / 15:08 / il y a 6 ans

Chaînes bonus - Pour TF1, il est urgent d'attendre

* Paolini pour une pause dans le lancement de nouveaux canaux

* Discussions avec des opérateurs pour distribuer LCI

* Audiences de la Formule 1 en baisse, décision fin 2012

par Gwénaelle Barzic

PARIS, 14 avril (Reuters) - Le PDG de TF1 (TFFP.PA) Nonce Paolini a déclaré jeudi que le groupe de télévision attendrait le verdict des autorités européennes avant de prendre une décision sur sa "chaîne bonus", tout en plaidant pour une pause dans l'attribution de nouveaux canaux sur la TNT.

Une loi de 2007 prévoit l'attribution de canaux compensatoires aux chaînes historiques TF1, M6 (MMTP.PA) et Canal+ (VIV.PA) dans le cadre de l'extinction du signal analogique programmée en novembre, mais la mesure est contestée par la Commission européenne qui a adressé une mise en demeure à la France. (voir [ID:nLDE6AT1A5])

Si le groupe de télévision payante Canal+ a pris les devants en dévoilant un projet de chaîne généraliste gratuite, TF1, qui possède déjà les chaînes TMC et NT1 sur la télévision numérique terrestre, est jusque-là resté flou sur ses projets.

Interrogé à ce sujet lors de l'assemblée générale des actionnaires, Nonce Paolini a répondu que le dossier était suspendu à l'avis motivé que doit rendre Bruxelles.

"C'est une affaire qui sera sans doute de longue haleine", a-t-il dit.

Dans l'intervalle, TF1 plaide pour un moratoire sur le lancement de nouvelles chaînes, quitte à renoncer à son canal bonus.

"Je pense qu'une pause s'avérerait intelligente", a déclaré Nonce Paolini, en marge de la réunion, en faisant notamment valoir que le marché publicitaire n'était pas extensible.

Ce gel dans l'attribution de nouveaux canaux serait également l'occasion d'adopter une nouvelle norme technique sur la TNT qui obligerait les télespectateurs à renouveler leur équipement mais libérerait de l'espace pour de nouvelles chaînes, a-t-il expliqué.

MORATOIRE

Cette position est également défendue par M6, même si le groupe a fait savoir qu'il avait dans ses cartons deux projets de chaînes gratuites dans l'hypothèse où la solution d'un moratoire ne serait pas retenue. [ID:nLDE72T03J]

Les deux chaînes privées voient avec inquiétude l'arrivée de Canal+ dans l'univers du gratuit au moment où plusieurs autres acteurs tambourinent à la porte du CSA pour obtenir de nouveaux canaux sur la TNT.

NextRadioTV NXTV.PA veut notamment lancer RMC Sport en haute définition tandis que NRJ Group (SONO.PA) porte un projet baptisé Chérie HD. Plus récemment, le quotidien L'Equipe a dévoilé un projet de chaîne sportive.

La filiale de Bouygues (BOUY.PA) s'interroge par ailleurs sur le modèle économique de ses chaînes payantes et en premier lieu LCI, en perte de vitesse face à ses concurrentes BFM TV (NextRadioTV) et i-Télé (Canal+), accessibles gratuitement.

Nonce Paolini a indiqué que des discussions seraient engagées avec différents opérateurs pour distribuer LCI, dont l'accord d'exclusivité avec Canal+ se termine à la fin de l'année.

"Si la somme des propositions qui sont faites par les uns et par les autres est égale au tout que représente aujourd'hui Canal+, LCI restera dans son modèle payant. Si d'aventure ce n'est pas le cas, on avisera", a-t-il dit.

Le PDG de TF1 a également précisé que la chaîne serait amenée à se prononcer fin 2012 sur l'opportunité de continuer à diffuser les grands prix de Formule 1 à l'occasion de l'expiration du contrat pour les droits télévisuels.

"Les chiffres ne sont plus à la hauteur de nos espérances", a-t-il dit en soulignant que les audiences étaient en baisse constante depuis plusieurs années.

Interrogé sur la tendance des recettes publicitaires au premier trimestre, le directeur financier Philippe Denery n'a pas souhaité faire de commentaires avant la publication du chiffre d'affaires le 12 mai, rappelant seulement que la base de comparaison serait exigeante après une hausse de 13% au premier trimestre 2010.

En fin d'après-midi, l'action de TF1 chutait de 4,5% à 12,31 euros tandis que l'indice SBF120 SBF120 cédait 0,65% et l'indice sectoriel européen .SXMP 0,5%. Des intervenants de marché évoquent des interrogations croissantes sur le chiffre d'affaires.

Voir aussi :

* TF1 cède SPS (paris en ligne) [ID:nLDE73D0GV]

* Bourse-TF1, M6 pâtissent du projet de chaîne gratuite de Canal+ [ID:nLDE72O0ES]

* M6 prêt à lancer deux nouvelles chaînes gratuites /Tavernost [ID:nLDE72T03J]

Edité par Dominique Rodriguez

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