3 mars 2011 / 07:02 / il y a 6 ans

Ahold restitue du cash à ses actionnaires après un T4 décevant

* Résultat opérationnel T4 E295 mlns (consensus: E332 mlns)

* Dividende en hausse de 26% à E0,29 (consensus: E0,28)

* Ahold prévoit une année 2011 "difficile"

LONDRES, 3 mars (Reuters) - Le distributeur néerlandais Ahold AHLN.AS va restituer un milliard d'euros à ses actionnaires et relever son dividende après avoir publié jeudi un résultat trimestriel inférieur aux attentes.

Le propriétaire d'Albert Heijn, première chaîne de supermarchés aux Pays-Bas, a annoncé une chute de 14% de son bénéfice opérationnel au quatrième trimestre 2010, à 295 millions d'euros, faute d'avoir pu complètement répercuter dans ses prix la flambée des cours des produits alimentaires.

Les analystes interrogés prévoyaient en moyenne un résultat opérationnel de 332 millions d'euros.

Cette chute est également imputable à un calendrier défavorable, avec une semaine d'ouverture en moins que l'an dernier à la même période.

"Nous prévoyons que 2011 restera difficile pour l'industrie de la distribution alimentaire", a déclaré le groupe, qui réalise environ 60% de ses ventes aux Etats-Unis.

"Même s'il y a des signes de reprise progressive de l'économie, nous prévoyons que les consommateurs resteront concentrés sur les prix et prudents dans leurs dépenses face à un environnement inflationniste."

La décision de restituer des fonds aux actionnaires devrait offrir un répit au nouveau directeur général d'Ahold, Dick Boer, pour décider comment utiliser les plus de deux milliards d'euros de cash dont dispose le groupe.

Les analystes anticipaient un programme de rachat d'actions d'au moins 500 millions d'euros après l'annonce par le groupe vendredi de l'achèvement d'un premier plan de ce type.

Le dividende va être relevé de 26% à 0,29 euro par action, alors que le marché tablait sur 0,28 euro.

Mark Potter, Jean Décotte pour le service français, édité par Danielle Rouquié

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