February 14, 2011 / 6:47 AM / 6 years ago

LEAD 3 Nexans compte améliorer sa marge en 2011 malgré le cuivre

6 MINUTES DE LECTURE

* Nexans vise une croissance de plus de 5% des ventes en 2011 et une marge opérationnelle de l'ordre de 5,5%

* Le prix du cuivre restera élevé au premier semestre

* Bénéfice net multiplié par dix en 2010

* Pas de retour dans la course à Draka, d'autres acquisitions à l'étude à l'international

(Actualisé avec conférence de presse et précisions)

par Gilles Guillaume

PARIS, 11 février (Reuters) - Nexans (NEXS.PA) a annoncé lundi viser pour 2011 un retour de la croissance de ses ventes et une poursuite du redressement de la marge opérationnelle observé au second semestre 2010 malgré la hausse des prix des matières premières.

Le leader mondial du câble, jusqu'au rachat de Draka DRAK.AS par Prysmian (PRY.MI), a stabilisé l'an dernier son chiffre d'affaires, ressorti à 6,18 milliards d'euros à prix des métaux courants et à 4,3 milliards à cours des métaux non ferreux constants, soit une croissance organique de 0,4%.

Sur la deuxième partie de l'année, l'activité a été soutenue par une reprise des infrastructures d'énergie en Amérique du Sud et en Asie-Pacifique et par un rebond dans le bâtiment en Amérique du Nord et en Australie.

"Dans ce contexte, nous abordons l'année 2011 avec confiance" a déclaré Frédéric Vincent, le PDG de Nexans, au cours d'une conférence de presse. "Pour l'ensemble de l'année 2011, les ventes devraient poursuivre leur amélioration et progresser ainsi de plus de 5% sur l'année."

Le groupe a précisé dans une présentation qu'au premier semestre, la performance devrait être supérieure avec une croissance attendue dans le haut d'une fourchette à un chiffre.

A la Bourse de Paris, l'action Nexans gagne 5,61% à 69,1300 euros vers 10h20.

ACQUISITIONS À L'ÉTUDE EN CHINE ET AU MOYEN-ORIENT

Nexans s'attend aussi à voir sa marge opérationnelle "nettement progresser" sur l'ensemble de l'année, avec un objectif de l'ordre de 5,5% contre 4,8% en 2010 - le groupe visait 4,5% l'an dernier - et 6,0% en 2009.

Son PDG Frédéric Vincent a toutefois souligné que l'enquête européenne en cours sur l'existence d'un cartel présumé dans les câbles, qui pourrait déboucher sur un communiqué des griefs en 2011, faisait planer un aléa financier sur l'année en cours.

Nexans est un grand consommateur de cuivre et d'aluminium, qui représentent plus de la moitié de ses coûts opérationnels, soit trois milliards d'euros par an si l'on inclut le plomb et l'acier. Le prix du cuivre a bondi de plus de 40% sur les six derniers mois de 2010 et aucune détente n'est envisagée sur le court terme.

"Les prix sont extrêmement volatils et mon sentiment, si je devais prendre un pari, c'est que les prix des matières premières vont rester soutenus", a déclaré le directeur financier du groupe, Frédéric Michelland, au cours d'une téléconférence. "Il faut donc s'attendre à faire face à une situation relativement tendue."

"Il y a aura sans doute des redémarrages de projets d'exploitation minière pour faire face à la demande, mais l'offre met toujours un peu de temps à s'ajuster", a-t-il ajouté.

Nexans peut répercuter intégralement les hausses du prix du cuivre ou de l'aluminium, car les tarifs des câbles sont indexés par contrat sur les cours des métaux non ferreux. En revanche, la répercussion est plus partielle (70% environ en 2010) pour les dérivés pétroliers dont le groupe a aussi besoin pour isoler ses câbles.

Dans le cadre de la consolidation du secteur européen du câble, le groupe a tenté en vain l'an dernier de racheter son concurrent néerlandais Draka.

Frédéric Michelland a précisé que le taux d'acceptation de l'offre de Prysmian par les actionnaires de Draka (Voir [ID:nLDE71309W]) excluait un retour de Nexans dans la course, mais que le groupe continuait d'étudier des opportunités de croissance externe à l'échelle "grand international" et dans les infrastructures d'énergie et les câbles de spécialité.

"On a regardé un certain nombre de dossiers encore en 2010, aucun malheureusement n'a abouti, peut-être que certains aboutiront dès 2011", a-t-il ajouté. En la matière, Nexans travaille prioritairement sur la Chine, où le boom du secteur ferroviaire suscite notamment d'importants besoins en haute tension, et sur le Moyen-Orient.

Le groupe va également proposer un dividende de 1,10 euro par action au titre de l'exercice écoulé, contre un euro l'année précédente. En 2010, le bénéfice net, part du groupe, a été multiplié par dix à 82 millions d'euros grâce à la hausse de la valorisation de ses stocks de métaux et à des charges de restructuration moindres.

Hors restructurations et effet cuivre, le résultat net ajusté ressort à 78 millions d'euros, contre 103 millions en 2009.

Edité par Matthieu Protard

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