February 10, 2011 / 9:09 AM / 6 years ago

LEAD 1 Rio Tinto relève son dividende, rachète $5 mds de titres

5 MINUTES DE LECTURE

* Bénéfice de $8,2 mds au S2 (consensus $8,29 mds)

* Dividende à 108 cents, +140% par rapport à 2009

* Programme de rachat de $5 mds de titres d'ici fin 2012

MELBOURNE, 10 février (Reuters) - Le groupe minier Rio Tinto (RIO.AX) (RIO.L) a surpris les investisseurs jeudi en proposant un dividende plus que doublé pour l'année et en promettant de reverser cinq milliards de dollars (3,6 milliards d'euros) aux actionnaires d'ici la fin de l'année 2012, après publication d'un bénéfice record au second semestre.

Cette augmentation du dividende ne l'empêchera pas de profiter des opportunités de croissance qui pourraient se présenter, a précisé Rio Tinto.

"J'ai été agréablement surpris par le programme de rachat d'actions. C'est vraiment la dernière chose que j'aurais imaginé", commente Brendan James, gestionnaire de portefeuille chez Perennial Growth.

Le directeur général de Rio Tinto Tom Albanese a expliqué que les perspectives restaient bonnes pour les matières premières, compte tenu de la croissance économique des marchés émergents conjuguée à une offre restreinte. Il a toutefois souligné que les risques étaient "élevés".

"En particulier, le calendrier et la vitesse à laquelle sont supprimés les programmes de relance mis en place après la crise financière sont susceptibles de rendre volatils et changeants les cours des matières premières", a-t-il déclaré.

Rio Tinto continuera de concentrer ses efforts sur ses projets de développement, après avoir approuvé une enveloppe d'investissement de 12 milliards de dollars en 2010.

"Rio Tinto est revigoré, se porte bien et bénéficie de marchés propices", a ajouté Tom Albanese.

Le groupe, tout comme ses concurrents, produit à plein régime, tandis que les cours du cuivre atteignent des niveaux record, que ceux du minerai de fer spot et du charbon thermique enregistrent des hausses respectives de près de 50% et de près de 40% par rapport à l'année précédente.

Dividende Nettement Releve

Rio Tinto propose un dividende annuel de 108 cents par action (67,35 pence) au titre de 2010, après 45 cents (28,84 pence) l'année précédente. Les analystes s'attendaient plutôt à 100 cents par action.

Le résultat avant éléments exceptionnels a progressé à 8,22 milliards de dollars pour les six mois à décembre, contre 3,73 milliards de dollars un an auparavant, selon les calculs de Reuters. Les analystes prévoyaient 8,29 milliards de dollars.

Le titre Rio Tinto a bondi de 29% l'année dernière, surperformant nettement la hausse de 8% du marché, bénéficiant de la hausse cours des matières premières.

Son concurrent Xstrata XTA.L a publié en début de semaine un bond de 86% de son bénéfice annuel et un dividende presque deux fois supérieur aux prévisions des marchés. (voir [ID:nLDE7170QK])

Le secteur doit toutefois faire face à deux contraintes : une reprise lente de la production australienne de charbon après des inondations dévastatrices et une augmentation des coûts opérationnels, en raison de la hausse du coût du travail et de l'énergie.

Mais le bond des cours du charbon devrait nettement compenser l'impact d'une baisse de la production.

Après le rachat d'Alcan en 2007, Rio Tinto a dit ne s'intéresser qu'aux opportunités d'acquisitions de moins de cinq milliards de dollars environ.

Il convoite notamment le groupe Riversdale Mining RIV.AX pour lequel il a offert 3,9 milliards de dollars. Cette offre a été prolongée jusqu'au 4 mars. Rio Tinto doit gagner le soutien des deux principaux actionnaires de Riversdale, Tata Steel (TISC.BO) et CSN CSN3.SA.

Le groupe pourrait relever son offre, tandis que CSN a porté cette semaine sa participation au capital de Riversdale à 19,9%, soit juste en-dessous du seuil nécessaire pour une procéder à une offre de rachat total.

Sonali Paul, Catherine Monin pour le service français, édité par Danielle Rouquié

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