2 février 2011 / 16:21 / il y a 7 ans

SYNTHESE Whirlpool et Electrolux augmenteront leurs prix en 2011

* Profits des deux groupes inférieurs aux attentes au T4 2010

* Ils prévoient une demande irrégulière en 2011

* Electrolux augmentera ses prix de 8% à 10% aux Etats-Unis

* Les titres des deux groupes chutent en Bourse

par Dhanya Skarachian et Patrick Lannin

NEW YORK/STOCKHOLM, 2 février (Reuters) - Whirlpool et Electrolux, les deux plus grands fabricants mondiaux d'électroménager, vont augmenter leurs prix cette année pour reporter sur les consommateurs la hausse des coûts des matières premières.

Les deux groupes, qui ont publié mercredi des résultats inférieurs aux attentes, continuent à faire face à une faible demande en Europe et aux Etats-Unis et comptent aussi sur les marchés émergents pour soutenir leur croissance.

Whirlpool (WHR.N), le numéro un mondial du secteur, a annoncé un chiffre d'affaires et un bénéfice en progression au quatrième trimestre grâce à un contrôle serré de ses coûts et à la forte demande des marchés émergents comme l'Asie ou l'Amérique latine. (voir [ID:nLDE7111AM])

"Nous attendons en 2011 une demande positive mais irrégulière au niveau mondial", a déclaré le PDG du groupe américain, Jeff Fettig, dans un communiqué.

"L'inflation par les matières premières pousse les coûts à la hausse, et nous espérons la compenser par l'amélioration de la productivité, l'innovation et les hausses de prix récemment annoncées."

Whirlpool a fermé des usines, réduit ses effectifs et délocalisé certains sites dans des pays où la main-d'oeuvre est meilleur marché, comme au Mexique. Il a aussi commencé à mettre en commun certaines pièces détachées sur ses lignes de production de lave-vaisselle, lave-linge et réfrigérateurs.

Certains observateurs se demandent si la tentative de Whirlpool d'augmenter ses prix n'est pas trop ambitieuse alors les consommateurs dans la plupart des pays développés semblent avoir encore besoin d'incitations pour acheter des produits chers comme l'électroménager.

Brian Sozzi, chez Strategies, à New York, rappelle ainsi que le groupe avait échoué dans ses tentatives de relever ses prix au début de l'année dernière.

Le titre Whirlpool cédait 3,3% à 82,62 dollars vers 16h00 GMT à Wall Street.

La déception du marché était encore plus grande s'agissant du suédois Electrolux (ELUXb.ST), dont l'action abandonnait 8,7% à 166 couronnes à la Bourse de Stockholm.

Le numéro deux mondial de l'électroménager a lui aussi fait état d'un bénéfice inférieur aux attentes et a de plus renoncé au versement d'un dividende exceptionnel qui était espéré, préférant consacrer son importante trésorerie à l'extension de son programme de rachat d'actions. [ID:nLDE71108D]

En outre, l'ambition d'Electrolux de se développer dans les régions à forte croissance est pour le moment mise à mal. Il a fait savoir mercredi qu'il suspendait son projet de rachat du groupe égyptien d'électroménager Olympic OLGR.CA en raison des tensions dans le pays.

Electrolux a fait savoir qu'il augmenterait ses prix de 8% à 10% à partir d'avril en Amérique du Nord, et progressivement en Europe et sur d'autres marchés.

"Au premier trimestre, les matières premières vont nous frapper d'emblée", a déclaré à Reuters le directeur général du groupe Keith McLoughlin, en marge de la présentation des résultats de l'entreprise.

Electrolux a relevé sa prévision de l'impact des coûts des matières premières pour la porter à deux milliards de couronnes (225 millions d'euros) contre 1,5 milliard précédemment.

Le cours du cuivre a encore atteint un nouveau record mercredi après avoir grimpé de 60% depuis juin 2010.

Florent Le Quintrec pour le service français, édité par Dominique Rodriguez

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