1 février 2011 / 07:55 / dans 7 ans

LEAD 3 BP propose un dividende au T4, production en baisse de 9%

* Propose de payer 7 cents par action au titre du T4 2010

* Veut se recentrer sur la production, vend deux raffineries

* Profit du T4 hors exceptionnels inférieur aux attentes

* Charge non prévue de $1 md après la marée noire

* Baisse du titre

(actualisé avec cession d‘actifs américains)

par Tom Bergin

LONDRES/HOUSTON, 1er février (Reuters) - BP (BP.L) n‘a pas réussi à dissiper les doutes sur son avenir mardi, l‘annonce de son retour au dividende ayant été éclipsée par des profits inférieurs aux attentes et une nouvelle charge liée à la marée noire dans le golfe du Mexique.

En Bourse, a terminé en hausse de 1,27% à 476,94 pence.

Le groupe pétrolier britannique propose de verser un dividende de 7 cents par action au titre du quatrième trimestre 2010 et 42 cents par American depositary share (ADS), conformément aux attentes du marché, mais seulement la moitié de ce qu‘il versait avant la marée noire.

“La reprise du dividende est une bonne nouvelle pour les actionnaires (même si c‘est à un niveau nettement plus bas), mais cela risque d‘apparaître incendiaire aux sénateurs de la région côtière du Golfe dont les électeurs continuent de sentir les conséquences de la marée noire”, commente Dougie Youngson, analyste chez Arbuthnot Securities.

BP a annoncé ensuite la mise en vente de la moitié des ses actifs américains de raffinage, ce qui, selon des estimations de Citi, pourrait lui rapporter cinq milliards de dollars.

La société cherche notamment un acheteur pour sa raffinerie de Texas City, d‘une capacité de 437.080 barils par jour, la troisième plus importante des Etats-Unis.

Le bénéfice net du quatrième trimestre calculé aux coûts de remplacement (sans tenir compte de la variation de la valeur des stocks) s‘est établi à 4,61 milliards de dollars, contre 3,447 milliards de dollars au quatrième trimestre 2009, la forte hausse des prix pétroliers ayant permis de compenser une baisse de 9% de la production de pétrole et de gaz.

Hors éléments exceptionnels de 250 millions de dollars, le bénéfice net aux coûts de remplacement ressort à 4,36 milliards de dollars, inférieur aux 5,09 milliards de dollars attendus en moyenne par les neuf analystes interrogés par Reuters.

CHARGE SUPPLEMENTAIRE LIEE A LA MAREE

BP indique que le résultat inférieur aux prévisions est en partie dû à un taux d‘imposition plus élevé que prévu.

Le groupe a également fait état d‘une charge supplémentaire d‘un milliard de dollars liée à la marée noire aux Etats-Unis provoquée l‘an dernier par l‘explosion d‘une plate-forme louée par BP, charge qui vient s‘ajouter au coût total estimé jusqu‘ici à 40 milliards de dollars.

Ces derniers temps, les analystes avaient commencé à revoir à la baisse leurs estimations du coût de cette catastrophe.

Le groupe prévoit de vendre deux raffineries aux Etats-Unis, ce qui réduira de moitié sa capacité dans ce pays, pour investir davantage dans la prospection d‘hydrocarbures.

En 2011, le montant prévu des investissements s’élève à une vingtaine de milliards de dollars, contre 18,25 milliards en 2009.

Le groupe britannique estime être en mesure d‘atteindre son objectif d‘un montant de cessions d‘actifs de 30 milliards de dollars d‘ici la fin 2011.

Il s‘attend par ailleurs dans la journée à une audience judiciaire lors de laquelle des associés dans la société russe TNK-BP vont demander le blocage du projet de société commune de BP avec la société publique russe Rosneft (ROSN.MM) dans la prospection.

Le directeur général de BP, Bob Dudley, s‘est voulu conciliant, en disant vouloir régler le différend avec les partenaires russes même si son projet avec Rosfneft était bloqué en justice.

“Le groupe avait clairement mis ses espoirs sur la Russie, mais la nouvelle coentreprise va déjà mal, elle se met à dos les associés de TNK-BP (...). Il reste une incertitude de taille autour du groupe”, estime Dougie Youngson.

Avec Kristen Hays, Danielle Rouquié et Nicolas Delame pour le service français

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