January 27, 2011 / 4:58 PM / 6 years ago

LEAD 1 AT&T-Nombre de nouveaux abonnés décevant, recul du titre

4 MINUTES DE LECTURE

* Moins de nouveaux abonnés qu'anticipé

* L'opérateur pâtit de la perte de l'exclusivité de l'iPhone

* Le titre perd environ 3%.

par Sara Lee

NEW YORK, 27 janvier (Reuters) - AT&T (T.N) a fait état jeudi d'un nombre de nouveaux abonnés nettement inférieures aux attentes, des données qui illustrent les temps difficiles qui s'annoncent pour le deuxième opérateur mobile américain avec la perte de l'exclusivité qu'il a eue pendant trois ans sur l'iPhone.

Verizon Wireless, la filiale de Verizon Communications (VZ.N) et Vodafone (VOD.L) numéro un de la téléphonie mobile aux Etats-Unis, commencera en effet à distribuer le populaire smartphone d'Apple (AAPL.O) à partir du mois prochain.

AT&T, dont l'iPhone a été un moteur de croissance ces dernières années, en outre dit anticiper une croissance de son bénéfice par action autour de 5% pour l'ensemble de 2011 alors que les analystes financiers avaient jusqu'ici tablé sur une augmentation de l'ordre de 10%.

Sans surprise, le titre AT&T reculait vers 17h00 GMT de 3,03% à 27,86 dollars alors que le Dow Jones .DJI, indice dont il est l'une des 30 composantes, était quasiment inchangé (-0,05%).

"L'entreprise commence à prendre la mesure de la fin de l'exclusivité sur l'iPhone", a déclaré Gerard Hallaren, analyste chez Avian Securities, commentant la prévision 2011 d'AT&T.

L'opérateur a dit avoir engrangé 400.000 nouveaux abonnés sur les trois derniers mois de l'année alors que huit analystes interrogés par Reuters avaient tablé en moyenne sur un chiffre de 504.000.

Benefice Meilleur Que Prevu

Il y a deux jours, Verizon avait fait état de 872.000 nouveaux abonnés, soit plus du double que son concurrent.

AT&T a toutefois souligné que, malgré la perspective d'une perte de l'exclusivité sur l'iPhone, il avait réussi à activer 4,1 millions d'exemplaires de l'appareil sur les trois derniers mois de 2010.

Christopher Larsen, analyste chez Piper Jaffray, a en outre souligné que tout n'était pas mauvais dans les chiffres d'AT&T, notant au passage que l'opérateur avait engrangé 442.000 de clients utilisé des tablettes, dont l'iPad d'Apple mais aussi des terminaux basés sur le système d'exploitation Android de Google (GOOG.O).

"L'entreprise ne tourne pas que autour des iPhones. Elle vend beaucoup d'autres produits", a-t-il ajouté.

AT&T a dégagé un bénéfice net de 1,09 milliard de dollars, soit 0,18 dollar par action, contre 2,7 milliards (0,46 dollar/action) il y a un an.

Hors élément exceptionnels, le bénéfice par action ressort à 0,55 dollar sur la période contre un consensus des analystes de 0,54 dollar, selon Thomson Reuters I/B/E/S.

Benoit Van Overstraeten pour le service français

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