25 janvier 2011 / 08:02 / il y a 7 ans

LEAD 4 Ericsson prévoit une forte demande en équipements mobiles

* CA +7% au T4, supérieur aux attentes

* Marge brute de 37% contre 37,9% anticipé

* L'action prend 4%

* Graphique interactif des résultats d'Ericsson :

r.reuters.com/fyp67r

(Actualisé avec liens vers graphique et interview à Reuters Insider)

par Simon Johnson

STOCKHOLM, 25 janvier (Reuters) - Ericsson (ERICb.ST), qui a fait état mardi d'une hausse de son chiffre d'affaires au quatrième trimestre, une première depuis deux ans, anticipe une poursuite de la forte demande en équipements mobiles haut débit qui a permis sa performance commerciale de la fin 2010.

Le groupe suédois, premier fabricant mondial d'équipements pour réseaux mobiles, a dégagé un bénéfice opérationnel hors coentreprises et charges de restructuration de 8,4 milliards de couronnes (940 millions d'euros) lors des trois mois à fin décembre, contre 7,5 milliards lors de la même période de l'exercice précédent et 8,2 milliards de couronnes anticipés par les analystes financiers.

Le chiffre d'affaires a atteint 62,8 milliards de couronnes contre un consensus de marché de 59,5 milliards. Mais la marge brute est ressortie à 37%, contre 39% au trimestre précédent et un niveau de 37,9% attendu par les analystes.

En Bourse, après avoir un moment baissé de plus de 1% en raison de la marge brute, le titre avançait de 4% à 80,20 couronnes vers 13h50 GMT, alors que l'indice regroupant les valeurs technologiques européennes .SX8P gagnait 1,2%.

Alcatel-Lucent ALUA.PA, concurrent franco-américain d'Ericsson, prenait 2,3%.

Le fait que les opérateurs télécoms, soucieux de satisfaire le nombre toujours croissant de clients voulant naviguer sur internet à partir de leur iPhone et autres smartphones, investissent aujourd'hui massivement dans l'amélioration de leurs réseaux avait été anticipé depuis longtemps par Ericsson.

Mais cette tendance a mis du temps à se concrétiser, les opérateurs ayant jusqu'à très récemment privilégié les réductions de coûts par rapport aux investissements.

"Beaucoup de spécialistes étaient persuadés qu'on ne reverrait pas de croissance dans le secteur (...) C'est la première fois depuis de nombreux trimestres que l'on constate une hausse de l'activité de l'entreprise (...) C'est très important", a déclaré Greger Johansson, analyste chez Redeye.

L'effet positif de ces perspectives a quelque peu été gâché par le "mix" des produits vendus, qui s'est traduit par une dégradation de la marge brute.

DIVIDENDE SUPÉRIEUR AUX ATTENTES

La hausse de la part des activités de déploiement ou de modernisation de réseaux dans les prestations fournies par Ericsson au quatrième trimestre, dont des premiers réseaux 3G en Inde, explique pour l'essentiel le recul de la marge opérationnelle d'un trimestre sur l'autre.

Ce genre de projet est beaucoup moins lucratif que les logiciels à forte rentabilité accompagnant la demande de plus en plus forte pour les smartphones.

"Si l'on regarde le bénéfice opérationnel, il est quelque peu décevant de voir que le net rebond des ventes ne s'est pas répercuté dans la marge opérationnelle (...) Au bout du compte, ces chiffres sont honnêtes grâce à la reprise des ventes mais il y a des motifs d'inquiétude du côté des résultats", a estimé Morten Imsgard, analyste chez Sydbank. "Il sera peut-être difficile pour le groupe de conserver le bon nouveau de rentabilité observé ces deux derniers trimestres."

Après une période difficile de pratiquement deux ans, en 2009 et pendant l'essentiel de 2010, le secteur des équipements télécoms a commencé à entrevoir des signes de reprise ces derniers mois.

Ericsson est le premier des grands équipementiers télécoms européens à publier ses résultats, Nokia Siemens Networks [NSN.UL], coentreprise entre Nokia NOK1V.HE et Siemens (SIEGn.DE), devant publier les siens jeudi. Les résultats d'Alcatel-Lucent sont programmés le 10 février.

"Nous anticipons pour 2011 une poursuite de la forte demande pour le mobile à haut débit, avec le nombre d'abonnements à ce type de services qui devrait doubler et atteindre la barre du milliard dès cette année", a déclaré Hans Vestberg, directeur général d'Ericsson.

"Cette évolution sera surtout le fait de terminaux de type smartphones, aussi bien les premiers prix de ce segment que les tablettes", a-t-il ajouté, disant également avoir l'impression qu'Ericsson avait enregistré en 2010 une croissance plus vive que celle du marché.

Ericsson prévoit de verser un dividende de 2,25 euros par action au titre de 2010 alors que les experts tablaient sur 2,10 euros.

Voir aussi :

* Vidéo de l'interview du directeur général d'Ericsson à Reuters Insider:

link.reuters.com/fum67r

* STMicro - T4 meilleur que prévu, ralentissement attendu [ID:nLDE70N2G7]

Benoît Van Overstraeten pour le service français, édité par Dominique Rodriguez

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