20 janvier 2011 / 07:55 / il y a 7 ans

LEAD 1 Les ventes d'Ahold conformes aux attentes au T4

* Chiffre d‘affaires de 7 milliards d‘euros au T4

* Le CA progresse de 5,5% au T4, dont 0,9% sur le marché US

par Mark Potter

LONDRES, 20 janvier (Reuters) - Une forte croissance aux Pays-Bas et une légère amélioration sur le marché américain ont permis à Ahold AHLN.AS de réaliser un chiffre d‘affaires conforme aux attentes, en hausse de 5,5% au quatrième trimestre.

Cette hausse intervient après ajustement des facteurs de change et de la semaine de plus de la période comparable un an auparavant.

Le distributeur alimentaire néerlandais, qui détient la chaîne Albert Heijn mais réalise environ 60% de ses ventes aux Etats-Unis, dit avoir réalisé sept milliards d‘euros de C.A. net, comme l‘anticipait le consensus réalisé à partir des estimations de 14 analystes interrogés par Reuters.

Ahold a souligné que la situation sur ses marchés restait difficile et dépendante des campagnes de promotion, particulièrement aux Etats-Unis.

Les détaillants européens et américains s‘inquiètent de leur capacité à répercuter la hausse des prix alimentaires et des carburants car les mesures d‘austérité gouvernementales restreignent le pouvoir d‘achat des consommateurs.

Ahold, qui gère 2.900 magasins dans onze pays, a connu de meilleurs résultats que ses concurrents sur le marché américain, en particulier A&P GAP.N et Supervalu (SVU.N) qui ont connu des difficultés financières, grâce à un recentrage sur des produits bon marché avant la récession.

Les ventes à périmètre comparable, hors carburants, des chaînes américaines Stop & Shop, Giant-Landover et Giant-Carlisle ont progressé de 0,9%, mieux que la hausse de 0,6% enregistrée au troisième trimestre, mais moins que la croissance de 1,1% prévue par les analystes.

Aux Pays-Bas, les ventes calculées selon la même méthode sont ressorties en hausse de 4% contre +3,3% prévus. En République tchèque et en Slovaquie, elles augmentent de 4,5%, dépassant là aussi les attentes.

Les analystes attendent désormais des informations sur la façon dont le groupe compte investir ses liquidités estimées à plus de deux milliards d‘euros. Il se dit qu‘Ahold pourrait éventuellement racheter des magasins de concurrents en difficulté, racheter la chaîne néerlandaise Hema ou accroître son programme de rachat de titres.

Le belge Delhaize DELB.BR, qui réalise également la majeure partie de ses ventes aux Etats-Unis mais y a connu des conditions de marché plus difficiles en raison d‘une position géographique moins favorable qu‘Ahold, doit publier vendredi les résultats de son quatrième trimestre.

Mark Potter, Nicolas Delame et Gregory Schwartz pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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