January 18, 2011 / 1:43 PM / 7 years ago

LEAD 4 Citigroup - Le bénéfice déçoit, recul du produit bancaire

5 MINUTES DE LECTURE

* BPA T4 de 4 cents (consensus: 8 cents)

* Produit net bancaire en repli de 6% par rapport au T3

* Déblocage de $2,3 mds de provisions

* Citigroup reculait de 4,48% vers 15h20 GMT à Wall Street

(actualisé avec directeur financier §7, cours des bancaires §9, détails aux deux derniers §)

par Maria Aspan

NEW YORK, 18 janvier (Reuters) - Citigroup (C.N) a annoncé mardi un bénéfice trimestriel de 1,3 milliard de dollars (971 millions d'euros), soutenu par le recul des pertes sur créances, mais ce résultat a déçu du fait du ralentissement de son activité de banque d'investissement.

Vers 15h30 GMT, le titre Citigroup abandonnait 4,48% à 4,90 dollars à Wall Street.

Le groupe bancaire a fait état d'un bénéfice net par action (BPA) de 4 cents au quatrième trimestre, qui contraste avec la perte de 7,6 milliards, soit 33 cents par titre, subie un an auparavant. Les analystes tablaient en moyenne sur un BPA trimestriel de 8 cents par action, selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S.

La troisième banque américaine a libéré environ 2,3 milliards de dollars de provisions pour créances douteuses, en grande partie grâce à l'amélioration d'une activité de carte de crédit dont elle souhaite se séparer.

Mais un fort ralentissement dans sa filiale de valeurs mobilières et de trading a plombé le produit net bancaire, qui a reculé de 6% par rapport au troisième trimestre, en tenant compte des changements survenus dans les méthodes comptables, à 18,4 milliards de dollars (13,75 milliards d'euros).

A lui seul, le produit des activités obligataires a chuté de 58% par rapport aux trois mois précédents, alors que le même chiffre chez JPMorgan Chase (JPM.N), autre géant bancaire de Wall Street, n'a reculé que de 7,9% sur la période (voir: [ID:nLDE70D18Q]).

"Ce fut l'un des trimestres les plus faibles pour le trading", a déclaré le directeur financier de Citigroup John Gerspach lors d'une conférence téléphonique, reconnaissant que la banque d'investissement avait également souffert sur d'autres segments, comme les fusions et acquisitions.

LES BANCAIRES EN REPLI À WALL STREET

Ces difficultés pourraient inquiéter les investisseurs, temporairement rassurés par les résultats de JPMorgan, avant la salve de résultats des autres grands établissements bancaires américains Goldman Sachs (GS.N) mercredi, Morgan Stanley (MS.N) jeudi et Bank of America <BAC.N vendredi.

Dans le sillage de Citigroup, les trois derniers cités cédaient entre 0,90% et 1,96% vers 15h20 GMT, tandis que l'indice bancaire KBW Bank .BKX abandonnait 1,1%, à rebours du Dow Jones .DJI qui prenait 0,48%.

"Selon moi, Citi aimerait avoir davantage de provisions pour créances douteuses à libérer pour doper son bénéfice. Mais à terme, il faut une croissance réelle du produit net bancaire pour augmenter le bénéfice, on ne peut pas se contenter de débloquer des provisions", estime Matt McCormick, gestionnaire de portefeuille et analyste bancaire chez Bahl & Gaynor.

C'est le quatrième bénéfice trimestriel consécutif enregistré par Citigroup, qui avait fait l'objet d'une aide publique de 45 milliards de dollars pendant la crise financière. C'est également le premier trimestre dans le vert depuis que le Trésor américain cédé le solde de sa participation.

Le résultat de la banque s'est vu retrancher 1,1 milliard de dollars, avant impôt, en raison d'un ajustement de la valeur du crédit. Cet ajustement, dont John Grespach a dit qu'il s'était accéléré après la revente des titres détenus par Washington, est lié au sentiment sur le marché obligataire selon lequel la qualité du crédit de Citi s'est améliorée au cours du trimestre.

Selon les règles comptables, cette amélioration contraint la banque à passer des charges parce que ses passifs s'en trouvent théoriquement revalorisés.

Gregory Schwartz et Jean Décotte pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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