14 janvier 2011 / 13:42 / il y a 7 ans

ITW LEAD 1 Clear Channel Outdoor exclut un rachat par JCDecaux

* Clear Channel n'est pas à vendre pour le moment /Eccleshare

* Pas de sortie des propriétaires en vue avant trois ans

* 2011 sera meilleure que 2010 mais l'incertitude demeure

* Le T4 2010 sera sans doute supérieur aux 9 premiers mois

par Gwénaelle Barzic et Leila Abboud

PARIS, 13 janvier (Reuters) - Le responsable des activités internationales de Clear Channel Outdoor (CCO.N) veut mettre l'accent sur les marchés où le groupe de communication extérieure est déjà présent et exclut l'éventualité d'un rachat par son concurrent français JCDecaux (JCDX.PA).

Dans un entretien accordé vendredi à Reuters, William Eccleshare a indiqué que les sociétés de capital-investissement qui détiennent la maison mère du numéro un mondial de la communication extérieure devraient rester au capital pour au moins les trois années à venir.

"Nous ne sommes pas à vendre pour le moment", a assuré William Eccleshare, qui dirige depuis septembre 2009 les activités du groupe de communication en dehors du continent américain.

"Nous savons que (les fonds) vont vendre cette activité, l'introduire en Bourse à un moment ou à un autre, mais pour moi, l'horizon probable est à cinq ans, peut-être plus, peut-être moins. C'est dans longtemps", a-t-il ajouté.

L'action du groupe américain, dont seulement 10% du capital est coté, a bondi de 50% sur les six derniers mois, soutenue notamment par des spéculations sur un possible rachat par un concurrent, fréquemment désigné comme étant JCDecaux.

William Eccleshare a démenti ces rumeurs, alimentées selon lui par son rival, numéro deux mondial de la communication extérieure et numéro un en France.

"Je trouve cela frustrant qu'ils passent plus de temps que je ne le voudrais à nous critiquer, à entretenir des incertitudes sur notre sécurité financière ou à dire aux gens qu'ils veulent nous acheter", a-t-il dit. "Ce n'est tout simplement pas vrai."

Lors du sommet mondial sur les médias organisé par Reuters en décembre, Jean-Charles Decaux, le co-directeur général du groupe français avait indiqué pour sa part que l'entreprise souhaitait accroître sa taille aux Etats-Unis. (voir [ID:nLDE6B115B])

CHINE ET FRANCE EN PRIORITÉ

William Eccleshare a souligné qu'il avait pour ambition de faire croître les activités du groupe à l'international en privilégiant la croissance organique plutôt que les acquisitions.

"Je me concentre sur les marchés où nous sommes déjà présents, sur la façon dont on développe notre présence sur ces marchés et je ne suis pas à la recherche de nouveaux marchés", a-t-il expliqué, précisant que le groupe investirait en priorité en Chine et en France ainsi que dans le numérique qui ne représente pour l'heure qu'une part minime de son activité.

William Eccleshare estime que le rebond constaté en 2010 devrait encore s'amplifier 2011, tout en soulignant que la reprise économique restait incertaine.

"J'ai le sentiment que ce sera meilleur que l'an dernier. Le tout est de savoir de combien et quelle sera l'évolution au fil de l'année", a-t-il déclaré.

Clear Channel International devrait enregistrer un quatrième trimestre 2010 supérieur aux neuf premiers mois de l'année, a indiqué son PDG, sans toutefois fournir d'éléments chiffrés car les résultats annuels doivent être publiés dans quelques semaines.

Le secteur publicitaire a retrouvé des couleurs en 2010 à la faveur d'une reprise des investissements et devrait signer sur l'ensemble de l'an dernier une progression de 4,9%, d'après les prévisions de ZenithOptimedia.

Le rebond a été particulièrement marqué sur le segment de la communication extérieure, qui devrait surperformer la moyenne du secteur dans les trois années à venir avec une progression de 18% attendue entre 2010 et 2013, pronostique la filiale de Publicis (PUBP.PA). Sa part dans le total des investissements publicitaires devrait en revanche rester stable sur la période.

édité par Benjamin Mallet

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