26 novembre 2010 / 16:28 / dans 7 ans

RPT USA-Le Black Friday alimente les espoirs de la distribution

rpt mastic dernier paragraphe

* Plus grosse journée d‘achats de l‘année aux Etats-Unis

* Les réductions moins importantes ne dissuadent pas les clients

* Les distributeurs optimistes pour les fêtes de fin d‘année

par Phil Wahba et Brad Dorfman

NEW YORK/MILWAUKEE, Wisconsin, 26 novembre (Reuters) - Quelque 138 millions d‘Américains devraient se rendre ce week-end dans les magasins, estime la Fédération américaine de la vente au détail, à l‘occasion du “Black Friday” qui donne le coup d‘envoi de la saison des achats des fêtes de fin d‘année.

Cette journée, au lendemain de la fête de Thanksgiving, attire de nombreux clients en raison des importants rabais consentis par les distributeurs.

Le terme “Black Friday”, adopté par les groupes de distribution, fait référence au retour ce jour-là de leur comptabilité “dans le noir”, c‘est-à-dire aux bénéfices, par opposition aux pertes inscrites en rouge.

La fédération prévoit également une hausse des ventes de 2,3% en novembre et en décembre, contre 0,4% de hausse à la même période l‘année dernière. D‘autres prévisions sont encore plus optimistes.

Les distributeurs espèrent connaître en 2010 leur meilleure année en trois ans, et les réductions moins généreuses que les années précédentes sont de bon augure pour leurs marges, les clients ne semblant pas avoir renoncé pour autant à leurs achats.

“Il semble que le consommateur américain est de retour avec le couteau entre les dents. À en croire les dirigeants des groupes de distribution, ils pensent pouvoir préserver leurs marges avec des prix attractifs pour les clients”, a commenté Kim Caughey Forrest, analyste chez Fort Pitt Capital Group.

“DEUX ANNÉES À SE SERRER LA CEINTURE”

La tendance à la reprise de la consommation semble en fait avoir déjà commencé depuis un mois. Mercredi, le gouvernement américain a fait état d‘une hausse de 0,3% des dépenses des ménages au mois d‘octobre par rapport à septembre.

“Les gens sont lassés de restreindre leurs dépenses, après deux années à se serrer la ceinture”, a estimé Seema Pajula, membre du cabinet d‘expertise Deloitte spécialisée dans les habitudes de consommation.

Les dépenses de consommation représentent environ 70% de l’économie américaine.

Le directeur commercial de la chaîne de supermarchés KMart, filiale du groupe Sears (SHLD.O), Mark Snyder, a jugé “très encourageants” les premiers retours des résultats du “Black Friday”.

Dans une interview à Reuters, le directeur général des magasins de jouets Toys‘R‘Us, Jerry Storch, a indiqué que les files d‘attente devant les magasins étaient plus longues que l‘année dernière.

Le directeur général de Best Buy (BBY.N), Brian Dunn, était lui aussi optimiste, notant en particulier le succès des produits high-tech: smartphones, liseuses, ordinateurs et accessoires de jeu vidéo.

Les cours en Bourse de plusieurs groupes de distributions se sont appréciés ces derniers jours, les investisseurs espérant une bonne saison de ventes. Mercredi l‘indice sectoriel .RLX de Standard & Poor’s avait clôturé mercredi en hausse de 2,6% à son plus haut niveau en plus de trois ans.

Le secteur n‘a toutefois pas résisté à la nette baisse des marchés de vendredi, mais son recul (-0,45% peu après 16h00 GMT) était moins marqué que celui de l‘ensemble des valeurs (-0,77% pour le Dow Jones au même moment).

Les chaînes de vêtements pour adolescents Abercrombie & Fitch (ANF.N) et American Eagle (AEO.N) faisaient partie des rares enseignes en hausse vendredi à Wall Street, gagnant respectivement 0,31% et 0,29%.

La grande surface Wal-Mart (WMT.N) subissait une légère baisse de 0,24%. Son concurrent Target (TGT.N) perdait 0,84%.

Les chaînes Macy’s (M.N) et Best Buy (BBY.N) étaient quant à elles en hausse, avec respectivement 0,23% et 0,13%.

Gregory Schwartz pour le service français, édité par Nicolas Delame

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