4 novembre 2010 / 06:51 / dans 7 ans

LEAD 2 Legrand relève son objectif de marge avec les émergents

* CA 2,9 milliards d‘euros sur 9 mois, +3,7% en organique

* Croissance de 12,4% dans les pays émergents

* 33% du CA dans les nouvelles économies, objectif 40% à un horizon proche /vice-PDG délégué

* Objectif de marge 2010 porté à 20%, 3e relèvement depuis le début de l‘année

(Actualisé avec téléconférence et précisions)

par Gilles Guillaume

PARIS, 4 novembre (Reuters) - Legrand (LEGD.PA) a relevé à nouveau jeudi son objectif de marge annuel à la lumière d‘un troisième trimestre marqué par une accélération de la croissance de l‘activité imputable notamment aux pays émergents.

Le spécialiste des infrastructures électriques et numériques du bâtiment a réalisé sur les neuf premiers mois de l‘année un chiffre d‘affaires de 2,9 milliards d‘euros, en progression de 7,5% (+3,7% à structure et taux de change constants).

Sur le seul troisième trimestre, la croissance organique ressort à 5,2%. Elle traduit une accélération après +0,5% au premier trimestre et +3,1% au premier semestre.

En 2009, Legrand avait vu son chiffre d‘affaires baisser de 14,8% avec le ralentissement de l’économie.

“Nous retrouvons depuis six mois un rythme de croissance organique de 5%, et ce en dépit d‘un marché de la construction encore convalescent dans de nombreux pays”, a commenté Olivier Bazil, vice-PDG délégué du groupe, au cours d‘une téléconférence.

Legrand a bénéficé sur la période d‘un fort levier opérationnel puisque la croissance de son bénéfice opérationnel ajusté a atteint 38,7% à 603,3 millions, donnant une marge de 21%.

Dans ce contexte, le groupe a relevé à nouveau son objectif annuel de marge opérationnelle ajustée, fixé désormais à 20% contre plus de 19% jusqu‘ici. C‘est la troisième fois que Legrand révise en hausse cet objectif depuis le début de l‘année.

BIENTÔT 40% DU CA DANS LES NOUVELLES ÉCONOMIES

Les marchés émergents ont largement contribué à l‘accélération de l‘activité puisque le chiffre d‘affaires de Legrand y a progressé sur neuf mois de 20,5%, soit une croissance organique de 12,4%.

Les nouvelles économies pèsent désormais pour un tiers dans le chiffre d‘affaires du groupe, un poids qui ne tient pas compte des deux dernières acquisitions réalisées en Inde et en Turquie.

“Nous prévoyons que ce pourcentage d‘activité dans les pays émergents va continuer d‘augmenter régulièrement”, a ajouté Olivier Bazil au cours de la téléconférence.

“Ce ne sera sans doute pas le cas en 2011, mais l‘objectif d‘y réaliser 40% et plus de notre activité est possible dans un horizon proche.”

Legrand entend poursuivre sa politique d‘acquisitions ciblées et autofinancées dans ces zones à forte croissance. Il a récemment racheté Indo Asian Switchgear, spécialiste indien de la protection électrique, et Inform, leader turc des onduleurs, appareils permettant de maintenir l‘alimentation électrique en cas de coupure de courant.

A la fin du troisième trimestre, le cash flow libre a atteint 477,2 millions d‘euros, en hausse de 2,6% sur un an, et la dette nette a reculé de 14,2% à 1,3 milliard d‘euros. La période a également été marquée par une augmentation du flottant du groupe après le placement par les deux principaux actionnaires KKR et Wendel (MWDP.PA) de 9% du capital le 21 septembre dernier. (voir [ID:nLDE68K09H])

Dans une présentation, Legrand a précisé que le flottant représentait désormais 58,5% du capital, tandis que Wendel et KKR ont ramené leur présence à 36,5%.

L‘action a clôturé mercredi à 28,03 euros. Depuis le début de l‘année, le titre a pris près de 43% après un gain de plus de 42% sur l‘ensemble de 2009.

* Le communiqué de résultats de Legrand : here

Edité par Dominique Rodriguez

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