29 octobre 2010 / 15:25 / il y a 7 ans

LEAD 1 Merck-Une charge de $950 mlns pèse sur le résultat du T3

* CA inférieur au consensus à $11,12 mds

* Le bénéfice dépasse les attentes à 85 cents par titre

* Le groupe relève sa prévision pour l‘année

par Ransdell Pierson

NEW YORK, 29 octobre (Reuters) - Le laboratoire pharmaceutique Merck (MRK.N) a publié vendredi un chiffre d‘affaires trimestriel décevant à 11,12 milliards de dollars (8,03 milliards d‘euros), contre 11,24 milliards attendus.

Le groupe a en outre inscrit dans ses comptes une charge de 950 millions de dolars relative à l‘enquête des autorités américaines sur le retrait de l‘anti-arthritique Vioxx.

Comme chez la plupart des grandes pharmaceutiques américaines, le bénéfice de Merck a battu le consensus, malgré un chiffre d‘affaires décevant, grâce notamment à la réduction des coûts et aux baisses d‘impôts.

Mais comme pour ses concurrents, les investisseurs ont accordé une plus grande importance aux mauvaises ventes.

“Le marché est très changeant, et pourrait donc réagir à l‘objectif non-atteint sur les ventes”, a commenté Peter Jankovskis, co-directeur des investissements chez OakBrook Investments.

De fait, vers 14h50 GMT, le titre Merck reculait de 1,43% à 36,41 dollars.

LE BÉNÉFICE PRÉVISIONNEL RELEVÉ POUR 2010

Malgré cette mauvaise passe, Peter Jankovskis a jugé que Merck était bien placé pour réaliser de bonnes performances à long terme, grâce aux médicaments acquis dans l‘achat de Schering-Plough, dont plusieurs produits prometteurs sont actuellement en dernière phase de tests.

Merck a fait état d‘un bénéfice trimestriel en chute de 89% au troisième trimestre, à 372 millions de dollars, soit 11 cents par action.

Ce mauvais résultat est la conséquence des charges générées par l‘acquisition du laboratoire Schering-Plough, achevée en novembre 2009, et par celle liée au Vioxx. Le Vioxx, jadis best-seller de Merck, a dû être retiré après avoir été lié à des problèmes cardiaques chez les patients.

Un an auparavant, le bénéfice était ressorti à 3,46 milliards de dollars (1,61 dollar par action).

Hors exceptionnels, le bénéfice atteint 85 cents par titre, soit trois cents de plus que ce que prévoyait le consensus Thomson Reuters I/B/E/S.

Merck a relevé de deux cents, à 3,31 dollars, la partie basse de la fourchette de ses prévisions pour le bénéfice par action 2010. La partie haute est maintenue à 3,39 dollars. (Gregory Schwartz pour le service français, édité par Nicolas Delame)

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