October 27, 2010 / 4:21 PM / 7 years ago

SYNTHESE Whirlpool et Electrolux pâtissent d'une demande morose

5 MINUTES DE LECTURE

* Whirlpool et Electrolux dépassent les attentes au T3

* Mais leurs perspectives sont mauvaises à court terme

* La baisse des coûts peine à compenser une demande en berne

* Les cours en Bourse des deux groupes chutent mercredi

par Dhanya Skariachan et Patrick Lannin

NEW YORK/STOCKHOLM, 27 octobre (Reuters) - Les deux géants de l'électroménager, l'américain Whirlpool (WHR.N) et le suédois Electrolux (ELUXb.ST), ont dit mercredi s'attendre à une demande en baisse, notamment aux Etats-Unis et à une conjoncture économique plutôt morose, ce qui fait chuter leurs cours de Bourse.

Les perspectives des deux groupes, qui comptent sur les réductions de coûts et le développement des marchés émergents pour assurer leur croissance, sont marquées par la crainte d'une rechute des Etats-Unis en récession et par les mesures d'austérité prises en Europe.

"Il est désormais manifeste que la demande en Amérique du Nord s'est nettement repliée. Whirlpool semble être sur la pente descendante aux Etats-Unis", commente Brian Sozzi, analyste pour Wall Street Strategies.

Ce dernier a notamment souligné le faible volume d'achats de logements et la fin des incitations fiscales à l'achat d'appareils économes en énergie.

Sur le marché nord-américain, le principal pour Whirlpool, les ventes ont reculé de 3%. L'entreprise a abaissé ses objectifs de ventes aux Etats-Unis pour 2010, passant d'une hausse de 5% à une hausse de 3%.

"Nous prévoyons toujours une situation économique mondiale instable et très changeante. Cette situation devrait se poursuivre selon nous à court terme", a estimé son directeur général Jeff Fettig.

Vers 16h00 GMT, l'action Whirlpool chutait de 5,05% à 80,25 dollars à la Bourse de New York. L'action Electrolux a fini en baisse de 4,5% à 162,20 couronnes à la Bourse de Stockholm.

Les Marges Peut-Etre Sous Pression

Les statistiques du gouvernement américain diffusées mercredi montrent que la demande en produits manufacturés (hors secteur aéronautique) a diminué le mois dernier de façon inattendue. [ID:nWEA4860]

Le suédois Electrolux a lui aussi constaté une baisse de la demande sur le marché américain avec la fin des incitations fiscales.

En outre, une grande partie de la demande provient de clients remplaçant leurs anciens équipements par des modèles moins coûteux au lieu de monter en gamme, constate l'analyste David MacGregor, de Longbow Research.

Cette tendance pourrait grignoter les marges de Whirlpool à court terme, alors même que le groupe réduit ses coûts, note-t-il.

Le groupe américain a annoncé mercredi un bénéfice par action ajusté à 2,22 dollars pour le troisième trimestre, dépassant les attentes du marché qui tablait sur 1,76 dollar.

Le chiffre d'affaires est ressorti à 4,52 milliards (3,28 milliards d'euros), contre 4,49 milliards attendus (voir [nLDE69Q1DK]).

De son côté, Electrolux a publié un bénéfice d'exploitation trimestriel de 1,98 milliard de couronnes suédoises (212 millions d'euros), supérieur lui aussi au consensus.

Le chiffre d'affaires a en revanche reculé de 5% à 26,3 milliards de couronnes (2,8 milliards d'euros), en deçà du consensus de 27,1 milliards (voir [nLDE69Q0H5]). Les deux groupes sont soutenus par la demande sur les marchés émergents, qui devrait rester importante.

Whirlpool, qui a vu ses ventes progresser de 21% en Asie sur le trimestre et de 13% en Amérique latine, prévoit désormais que les exportations de produits électroménagers vers l'Asie progresseront de 8 à 10% en 2010, contre 5 à 8% dans sa précédente estimation. Electrolux, qui détient les marques Frigidaire, Zanussi et AEG-Electrolux, a également bénéficié en premier lieu du marché Asie-Pacifique, qui représente plus de 8% des ventes du groupe sur le trimestre.

Graphique comparatif des deux groupes :

r.reuters.com/hyg52q.

Gregory Schwartz pour le service français, édité par Danielle Rouquié

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