18 octobre 2010 / 13:36 / dans 7 ans

LEAD 2 Citigroup - Profit meilleur qu'attendu, à $2,2 mds au T3

* BPA de 7 cents au T3, contre 6 cents attendus

* Les investisseurs attendent les commentaires sur les saisies immobilières

* Hausse du titre en Bourse

* Graphique des résultats de Citigroup:

r.reuters.com/qus88p

par Maria Aspan

NEW YORK, 18 octobre (Reuters) - Citigroup (C.N) a annoncé lundi avoir dégagé un bénéfice trimestriel meilleur qu‘attendu à la faveur d‘un ralentissement de ses pertes de crédit, mais son produit net bancaire est ressorti moins élevé qu‘espéré et les analystes se demandent si la crise des saisies immobilières ne pourrait pas peser sur les résultats à venir.

La banque américaine juge valable la méthode de rédaction utilisée pour ses dossiers hypothécaires, mais a dit enquêter sur les dossiers de titrisations afin de s‘assurer que tout est en ordre. Jusqu‘ici, l’établissement a assuré ne pas avoir relevé de problèmes.

Les investisseurs craignent que certaines erreurs dans la constitution de dossiers hypothécaires ne coûtent plusieurs milliards de dollars aux banques américaines.

“Citigroup va devoir donner des indications permettant de dire qu‘il s‘agit d‘un problème facilement gérable, et qu‘ils peuvent délimiter quand tout sera terminé”, souligne Mike Holland, gérant chez Holland & Co.

“Je doute qu‘ils puissent faire cela, mais c‘est ce qu‘aimeraient entendre les investisseurs.”

Citigroup, troisième banque des Etats-Unis par les actifs, a dégagé un bénéfice de 2,2 milliards de dollars (1,6 milliard d‘euros) au troisième trimestre, ou sept cents par action, contre une perte de 3,2 milliards de dollars (27 cents par titre) il y a un an.

INQUIÉTUDES DES ANALYSTES POUR L‘AVENIR

Les analystes interrogés par Thomson Reuters I/B/E/S avaient anticipé un bénéfice de six cents par action.

Hors exceptionnels, soit en excluant notamment une perte imposable de 800 millions de dollars sur la vente de son activité de prêts aux étudiants, Citigroup a gagné 2,6 milliards de dollars, ou huit cents par action.

Le produit net bancaire (PNB) a légèrement progressé par rapport à l‘an dernier, à 20,7 milliards de dollars, mais a reculé si on le compare à celui de la période d‘avril à juin, la banque ayant dû puiser dans ses réserves pour couvrir des créances douteuses.

Citigroup explique que son PNB, qui ressort en deçà de ses performances des deux premiers trimestres de cette année, a souffert d‘une chute de son activité de trading et de pertes sur des couvertures de dérivés de crédit.

Comme JPMorgan (JPM.N), Citigroup ne doit sa performance trimestrielle qu’à la baisse de ses provisions sur créances douteuses.

Les analystes se demandent pendant combien de temps les bénéfices des banques vont encore croître si le ralentissement économique se traduit par une faiblesse de la demande de crédit et un niveau relativement élevé de pertes de crédit.

“C‘est actuellement un problème pour toutes les banques, elles ont du mal à accroître leur activité”, souligne Matt McCormick, gérant de portefeuille chez Bahl & Gaynor Investment Counsel.

“Réduire les provisions pour créances douteuses n‘est pas une chose que l‘on peut répéter indéfiniment.”

Après déduction du montant de provisions pour pertes sur crédit, le montant des prêts en cours de Citigroup a reculé de 5,5% en raison de la baisse de la demande de crédit émanant des particuliers. Pour l‘heure, la situation pour les entreprises reste meilleure.

“Nous n‘observons pas la même baisse dans le portefeuille de crédit qu‘auparavant”, a toutefois assuré le directeur financier de Citigroup, John Gerspach, lors d‘une conférence de presse téléphonique.

Vers 15h30 GMT, Citigroup prenait 4,3% à 4,12 dollars, tandis que l‘indice S&P 500 .SPX gagnait 0,25%.

* Le communiqué de résultats, en PDF:

link.reuters.com/sut88p (Avec Steve Eder, Alexandre Boksenbaum-Granier pour le service français, édité par Dominique Rodriguez)

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