17 août 2010 / 18:33 / il y a 7 ans

LEAD 1 Home Depot confiant malgré la faiblesse de la demande

* BPA du T2 $0,72 (consensus $0,71)

* CA en hausse de 1,8% à $19,4 mds, sous le consensus

* Prévision de bénéfice et de CA annuels relevées

* L'action en nette hausse

par Dhanya Skariachan

NEW YORK, 17 août (Reuters) - Home Depot (HD.N), le numéro un mondial des magasins de bricolage et d'aménagement intérieur, a affiché mardi sa confiance dans sa capacité à augmenter ses profits en évoquant des signes de reprise des dépenses de consommation, même si l'heure des grands projets de rénovation n'a pas encore sonné.

Le groupe américain a publié un bénéfice trimestriel supérieur aux attentes et il a relevé ses prévisions de résultats annuels pour prendre en compte l'effet bénéfique de sa politique de maîtrise des coûts.

Même si ses ventes sont restées inférieures aux estimations, conséquence de la lenteur de la reprise économique, les investisseurs ont paru soulagés par le fait que le groupe ne remette pas en cause son pronostic d'une hausse des profits cette année.

L'action Home Depot gagnait 4,75% en fin de séance à Wall Street, la plus forte de l'indice Dow Jones .DJI.

"Si l'on étudie ces chiffres, on en conclut que (...) la situation ne va vraiment pas si mal", a commenté Thomas Villalta, gérant de Jones Villalta Opportunity Fund, qui détient des titres Home Depot.

Il a salué les performances réalisées par le groupe en dépit des tensions macroéconomiques.

Lundi, Lowe's (LOW.N), l'un des principaux concurrents de Home Depot, avait publié des trimestriels inférieurs aux attentes mais maintenu ses prévisions de croissance des ventes à périmètre comparable en faisant le pari d'une reprise de la demande. (voir [ID:nLDE67F1DH])

Graphique de comparaison des deux valeurs:

link.reuters.com/wuf55n

REPRISE DE LA CROISSANCE DES VENTES

Si aucune des deux enseignes n'a pour l'instant observé de reprise des achats importants des ménages (les cuisines équipées par exemple), elles bénéficient de la reprise progressive des dépenses sélectives des Américains dans la décoration, l'aménagement et l'achat de nouveaux équipements électroménagers plus économes en énergie.

Home Depot a expliqué que le potentiel de croissance du panier moyen de ses clients restait limité, ce qui l'incite à privilégier les produits bon marché, comme la robinetterie, la peinture ou les revêtements de sols faciles à poser, dans le but de favoriser la fréquentation de ses magasins.

Dans un entretien à Reuters, sa directrice financière, Carol Tome, a déclaré que la reprise de la demande de gros travaux de rénovation dépendait de la conjoncture économique. Elle a ajouté juger faible le risque d'une rechute en récession aux Etats-Unis.

Le directeur général, Frank Blake, avait dit auparavant: "Aussi incertain que soit le climat économique, nous constatons une reprise de la croissance de nos ventes et les régions les plus touchées du pays commencent à se stabiliser."

Le bénéfice net de Home Depot s'est élevé à 1,2 milliard de dollars (931 millions d'euros), soit 72 cents par action, au deuxième trimestre de l'exercice fiscal, clos le 1er août, contre 1,1 milliard (66 cents/action) lors de la période correspondante de l'an dernier.

Les analystes tablaient en moyenne sur 71 cents par action, selon Thomson Reuters I/B/E/S.

Le chiffre d'affaires trimestriel du groupe a progressé de 1,8% à 19,41 milliards de dollars alors que le consensus ressortait à 19,59 milliards. Les ventes des magasins ouverts depuis au moins un an ont augmenté de 1,7%.

Pour l'ensemble de l'exercice, le groupe vise désormais un bénéfice par action courant de 1,90 dollar, soit deux cents de plus qu'auparavant. Ses ventes devraient augmenter de 2,6% environ sur l'année, contre +3,5% prévu jusqu'alors.

Gwénaelle Barzic et Marc Angrand pour le service français

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