3 août 2010 / 12:45 / il y a 7 ans

LEAD 2 Lafarge-Moody's place la dette sous surveillance négative

* La note actuelle n'est qu'un cran au-dessus de la catégorie "junk"

* Progrès limités en matière de désendettement /Moody's

(Actualisé avec le 'no comment' de Lafarge, précisions, cours de Bourse)

PARIS, 3 août (Reuters) - L'agence Moody's a placé mardi la dette du groupe Lafarge LAFP.PA sous surveillance avec implication négative, estimant que le cimentier pourrait éprouver des difficultés à respecter ses ratios d'endettement au cours des prochains trimestres.

L'agence de notation crédit, qui note la dette long terme du premier cimentier mondial à "Baa3", soit un cran seulement au-dessus de la catégorie spéculative ("junk"), explique dans un communiqué que, malgré les mesures de désendettement engagées par le groupe, celui-ci n'a réalisé que des progrès limités au regard de ses paramètres financiers.

Lafarge a refusé de faire un commentaire. Le groupe a également précisé que la dette de Lafarge SA n'était assortie d'aucun covenant bancaire.

Le cimentier a accusé vendredi la plus forte baisse du CAC 40 .FCHI, abandonnant 3,9% après avoir abaissé sa prévision 2010 de la demande mondiale de ciment et fait état d'une hausse de sa dette sur les six derniers mois à cause d'effets de changes défavorables.

Vers 15h30, le titre cédait 0,16% à 42,475 euros à la Bourse de Paris, alors que le CAC 40 perdait 0,55%.

La dette nette consolidée de Lafarge, héritée pour moitié environ de l'acquisition de l'égyptien Orascom en 2007-2008, a été réduite de 40% entre fin 2008 et fin 2009.

En revanche, à fin juin 2010, la dette ne montre qu'une légère baisse de 1%, à 15,2 milliards d'euros par rapport à la période identique de l'an dernier, et ressort en hausse de près de 10% par rapport à la fin 2009, à cause notamment d'un milliard d'euros d'effets de change défavorables.

Lafarge, qui a également refinancé au 30 juillet l'ensemble de ses obligations à long terme dues en 2010 et étendu leur maturité de trois à huit ans, a assuré vendredi qu'il poursuivrait en 2011 ses mesures de désendettement.

Il a fixé un nouvel objectif de réduction des coûts structurels de plus de 200 millions d'euros et fait part de son intention de réduire à moins d'un milliard d'euros ses investissements industriels l'an prochain. (voir [ID:nLDE66S0PH])

Les deux autres grandes agences, Standard & Poor's et Fitch, notent la dette long terme de Lafarge "BBB-", également un cran au-dessus de la catégorie spéculative.

Interrogé vendredi sur l'impact d'un déclassement de la dette en catégorie "junk", le directeur financier du groupe, Jean-Jacques Gauthier, avait répondu au cours d'une téléconférence: "Le seul impact immédiat d'un déclassement potentiel (...) signifierait, en tout et pour tout, un impact de 55 millions d'euros sur une base annuelle, et pas davantage."

Gilles Guillaume, édité par Dominique Rodriguez

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