Toyota reporte de plusieurs années la production US de sa Prius

mardi 27 juillet 2010 12h32
 

TOKYO, 27 juillet (Reuters) - Toyota Motor (7203.T: Cotation) a repoussé d'au moins six ans son projet de production aux Etats-Unis de sa voiture Prius, l'un des principaux dirigeants du constructeur japonais estimant que la production américaine devrait débuter après le rajeunissement de son véhicule hybride.

"Les principaux composants de la Prius comme le moteur et la batterie ne sont pas suffisamment matures pour la production locale", a annoncé à la presse le vice-président exécutif de Toyota, Atsushi Niimi.

"Nous prévoyons qu'ils seront prêts avec la prochaine rénovation (de la Prius)."

Il a ajouté que le constructeur déciderait en temps voulu dans quel endroit des Etats-Unis elle fabriquerait la quatrième génération de la Prius attendue autour de 2016.

Le constructeur nippon envisageait auparavant de produire la Prius dans sa nouvelle usine implantée dans l'Etat du Mississippi mais avait dû suspendre son projet avec la crise financière.

Une préoccupation à plus court terme pour le groupe porte sur le rythme de reprise du marché américain, qui selon Atsushi Niimi devrait être lent.

"Si l'on regarde le chômage, l'immobilier, et d'autres indicateurs économiques, il n'y a pas beaucoup de bonnes nouvelles. Je pense que cela prendra du temps pour que le marché se redresse", a-t-il dit.

Et d'ajouter qu'il ne partageait pas l'idée d'un redressement du marché américain au-dessus de 12 millions de véhicules l'an prochain ou de 14 à 15 millions en 2012.

Il a par ailleurs dit que Toyota espérait atteindre dans environ deux ans son objectif d'une capacité d'utilisation au Japon de 70%, soit 12.000 véhicules produits par jour.

(Chang-Ram Kim, Alexandre Boksenbaum-Granier pour le service français, édité par Dominique Rodriguez)