July 27, 2010 / 6:56 AM / 7 years ago

LEAD 2 Altran attend une nette amélioration de ses marges au S2

4 MINUTES DE LECTURE

* CA de 357,6 millions d'euros au T2 (+2,3%)

* Le marché du conseil en stratégie et management toujours difficile au S1

* Activité difficile aussi au Brésil

* Faible hausse des marges au S1

* Le titre en forte hausse

(Actualisé avec cours §4, réactions d'analystes §10-12)

PARIS, 27 juillet (Reuters) - Altran (ALTT.PA) a déclaré mardi s'attendre à un net redressement de ses marges au second semestre, grâce notamment à l'accélération de l'activité du groupe en France, provoquant ainsi une forte hausse du titre.

Le spécialiste du conseil en hautes technologies a enregistré pour le troisième trimestre d'affilée une progression séquentielle de ses ventes, hors acquisitions et cessions.

Son chiffre d'affaires a progressé de 2,3% au deuxième trimestre à 357,6 millions d'euros (3,8% à périmètre constant). En France, il a augmenté de 8% à 163,0 millions d'euros tandis qu'il a reculé de 2,2% à l'international (192,3 millions d'euros).

Vers 11h45, le titre progressait de 7,8% à 3,25 euros, portant la capitalisation boursière à 467 millions d'euros. Il perd toujours 12,7% depuis le début de l'année.

Le groupe a précisé que 601 salariés avaient quitté l'entreprise entre janvier et juin dans le cadre d'un plan de départs volontaires, ramenant ainsi l'effectif total à 16.801 salariés. Il prévoit 208 départs supplémentaires, pour l'essentiel au troisième trimestre.

CROISSANCE ENCOURAGEANTE, MAIS MARGE DU S1 JUGÉE DÉCEVANTE

"L'amélioration continue de l'activité depuis trois trimestres et notamment l'accélération de la croissance retrouvée en France constituent d'importants éléments pour le redressement des marges du groupe", souligne Altran dans un communiqué.

Il ajoute que le premier semestre 2010 reste néanmoins impacté par un marché du conseil en stratégie et management encore difficile, ainsi que par son activité au Brésil.

Altran prévoit ainsi une "légère augmentation" de sa marge d'exploitation au premier semestre 2010 (par rapport à 1,2% au S1 2009) mais une "amélioration significative" au cours du second semestre.

Dans une note, les analystes de CM-CIC, à l'achat sur le titre, soulignent que le retour à la croissance d'Altran est plus rapide qu'attendu.

"Altran affiche un CA du T2 meilleur qu'attendu grâce au retour à la croissance à l'international et surtout en France, avec un trimestre d'avance par rapport à nos anticipations", observent-ils.

D'autres analystes se focalisent en revanche sur la faible progression de la marge attendue au premier semestre, jugée décevante et susceptible de les conduire à réviser en baisse leurs prévisions de résultats.

L'exercice 2009 avait été marqué pour Altran par une remontée de la marge opérationnelle du groupe en seconde moitié d'année mais s'était soldé par une perte nette. (voir [ID:nLDE62E06L])

Jean-Michel Bélot, édité par Dominique Rodriguez

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