July 23, 2010 / 7:12 PM / 7 years ago

General Electric augmente son dividende de 20%, l'action monte

4 MINUTES DE LECTURE

* Le dividende trimestriel passe de 10 à 12 cents

* La décision intervient plus tôt que prévu

* Le coupon était de 31 cents avant d'être réduit en 2009

* Le titre gagne près de 4% à New York

par Scott Malone

BOSTON, 23 juillet (Reuters) - General Electric (GE.N) a annoncé vendredi le relèvement de son dividende de 20%, signe que le plus gros de la crise est passé pour le conglomérat américain.

L'annonce est intervenue plus rapidement que prévu par le marché. En Bourse, l'action GE gagnait 3,9% à 15,81 dollars dans vers 19h10 GMT.

Le dividende trimestriel passe ainsi de 10 à 12 cents.

GE versait un coupon de 31 cents tous les trois mois avant de le réduire de près de 70% en février 2009 en raison de la crise.

Cette mesure a permis au groupe a d'économiser neuf milliards de dollars (sept milliards d'euros) par an alors que sa filiale financière GE Capital était en perte.

GE a également annoncé une reprise de ses programmes de rachat d'actions. Il avait interrompu cette pratique en septembre 2008. Le conseil a donné son autorisation pour 11,6 milliards de dollars supplémentaires.

"Nous sommes à même de rétablir le dividende de GE à un ratio de distribution historique pour 2010, plus tôt que prévu et d'étendre notre programme de rachat d'actions en raison d'une génération de cash importante, d'un redressement de GE capital et d'une solide performance de fond dans nos activités industrielles", a déclaré le directeur général de GE, Jeff Immelt, dans un communiqué.

Le directeur financier de GE, Keith Sherin, avait indiqué la semaine dernière que le groupe souhaitait distribuer aux actionnaires environ 45% de son résultat sous forme de dividende.

"C'est vraiment arrivé plus tôt que prévu", a déclaré Wayne Titche, co-gérant chez AHA Diversified Equity Fund at AMBS Investments. "Il est encourageant que le groupe soit suffisamment optimiste sur son cash flow et ses perspectives pour faire cela."

La semaine dernière, GE a fait état d'une hausse de 16%, plus forte que prévu, de son résultat au titre du deuxième trimestre, après plus de deux ans de résultats en baisse.

Depuis, plusieurs grands groupes industriels américains, dont United Technologies (UTX.N) ou 3M (MMM.N), ont affiché des résultats supérieurs aux attentes de Wall Street.

GE espère finir l'année avec 25 milliards de dollars de cash, y compris le produit de la vente d'une participation majoritaire dans sa filiale NBC Universal à son compatriote Comcast (CMCSA.O).

Une partie de cette somme sera consacrée à racheter trois milliards de dollars d'actions préférentielles que le groupe a vendu à la holding Berkshire Hathaway (BRKa.N) de Warren Buffett en octobre 2008.

Le nouveau dividende pourra être versé le 25 octobre aux actionnaires sur les registres à la clôture du 20 septembre.

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