21 juillet 2010 / 16:50 / il y a 7 ans

LEAD 1 Mersen plus confiant pour 2010 malgré la rigueur ambiante

* Les plans d'austérité des États font planer une inconnue sur le solaire en Europe

* CA +15% à périmètre et changes constants au T2

* Objectifs 2010 confirmés avec une confiance accrue

par Gilles Guillaume

PARIS, 21 juillet (Reuters) - Mersen (CBLP.PA), ex-Carbone Lorraine, s'est déclaré mercredi confiant d'atteindre ses objectifs 2010 au vu de la reprise de ses ventes au deuxième trimestre et malgré les inconnues que la cure d'austérité des gouvernements fait planer sur son positionnement stratégique.

Le spécialiste des solutions en graphite et des composants électriques, qui mise sur le potentiel de croissance des équipements pour l'énergie solaire et éolienne, a confirmé ses prévisions pour l'année en cours, à savoir un retour à une croissance organique et une hausse de la marge opérationnelle courante, ressortie autour de 9% en 2009.

Le rythme de croissance de son chiffre d'affaires s'est accéléré au deuxième trimestre, pour atteindre 29% en valeurs historiques et 15% à périmètre et changes constants (respectivement +2% et 0% sur les trois mois précédents).

"Nous confirmons les objectifs de 2010 avec de plus en plus de confiance", a déclaré le directeur financier du groupe, Thomas Baumgartner, au cours d'une téléconférence. "Sur ces objectifs, nous commençons à avoir une bonne visibilité."

"Ceci dit, nous sommes très attentifs à l'environnement économique lié à l'endettement des États, à leurs programmes d'austérité" a-t-il précisé.

Le développement des énergies alternatives, à travers le monde, est encouragé par des aides fiscales. En France, la réflexion sur les mesures d'économies budgétaires porte actuellement sur certaines niches vertes comme les panneaux photovoltaïques.

Pour l'heure, le solaire reste un créneau porteur. La forte hausse du chiffre d'affaires de Mersen au deuxième trimestre s'explique par un effet de base favorable, par la confirmation de la reprise de la demande dans les industries traditionnelles mais aussi par une accélération des ventes à destination de l'industrie photovoltaïque.

LE POIDS DE L'ASIE A ENCORE AUGMENTÉ

Si les plans de rigueur de certains États se confirment, Mersen compte sur la nouvelle répartition géographique de son chiffre d'affaires pour tirer son épingle du jeu.

"Les plans d'austérité envisagés aujourd'hui pourraient avoir une répercussion sur l'Europe, est-ce qu'ils toucheraient l'Asie ? A priori non, donc nous serions protégés par cela", a poursuivi Thomas Baumgartner.

A la fin juin, Mersen réalisait 24% de son chiffre d'affaires en Asie, contre 22% fin 2009. Selon les pronostics du groupe, ce poids devrait atteindre 30% à moyen terme.

L'ex-Carbone Lorraine compte aussi alimenter la croissance organique de ses ventes grâce aux synergies tirées de petites acquisitions.

"Nous avons toujours une liste d'acquisitions potentielles sur notre radar, pas forcément des grosses acquisitions", a indiqué le directeur financier. "Après, c'est une question de timing de négociation".

Dernière opération de croissance externe en date, Mersen a signé en juin une prise de participation majoritaire dans Yantai Zhifu, spécialiste de l'usinage de graphite pour la production de silicium monocristallin dédié au photovoltaïque.

Le groupe, qui s'est rebaptisé au printemps pour mieux refléter son nouveau positionnement stratégique, s'est inspiré du nom de Marin Mersenne, physicien français du 17e siècle.

Avant la publication du chiffre d'affaires du trimestre écoulé, l'action Mersen a clôturé en baisse de 0,82% à 26,50 euros, donnant une capitalisataion boursière de l'ordre de 530 millions d'euros.

Depuis le début de l'année, le titre a gagné 5% environ, après un bond supérieur à 50% sur l'ensemble de 2009.

Edité par Matthieu Protard

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