Airgas rejette l'OPA hostile d'Air Products, bénéfice en hausse

mercredi 21 juillet 2010 17h17
 

NEW YORK, 21 juillet (Reuters) - Le producteur de gaz industriels Airgas ARG.N a rejeté à nouveau mercredi l'offre de rachat hostile de son concurrent Air Products (APD.N: Cotation) après avoir annoncé un bénéfice trimestriel meilleur que prévu et un rebond de ses ventes à nombre de magasins comparables.

Airgas a expliqué que la dernière offre d'Air Products, à 63,50 dollars par action, ne prenait pas en compte le potentiel de croissance du groupe.

"La nouvelle offre d'Air Products, tout comme les précédentes, est totalement inadéquate et représente une tentative extrêmement opportuniste pour priver les actionnaires d'Airgas des retombées de la reprise de l'économie américaine", explique le fondateur et PDG d'Airgas, Pater McCausland dans un communiqué.

L'annonce de ce rejet intervient le même jour que la publication des résultats du groupe qui a aussi augmenté le dividende et revu en hausse sa prévision de bénéfice pour l'exercice 2011.

Au premier trimestre, le bénéfice trimestriel du producteur de gaz industriels a dépassé les attentes, à 83 cents par action hors exceptionnels contre 72 cents prévus par le consensus Thomson Reuters I/B/E/S.

Son chiffre d'affaires a progressé de 7,8% à 1,05 milliard de dollars (820 millions d'euros) et de 6% à nombre de magasins comparables.

Airgas prévoit en outre un bénéfice par action compris entre 78 cents et 82 cents au deuxième trimestre et a relevé ses prévisions pour l'exercice, tablant sur un bpa compris entre 3,15 dollars et 3,30 dollars contre 2,95 dollars et 3,05 dollars prévu initialement. Les analystes prévoient quant à eux un bpa à 3,04 dollars.

Le groupe a également relevé son dividende trimestriel de 22 cents par action à 25 cents.

Le titre Airgas perdait 0,51% à 64,83 dollars vers 15h10 GMT.

(Ernest Scheyder, Matt Daily, Catherine Monin pour le service français, édité par Gwénaëlle Barzic)