19 juillet 2010 / 06:55 / dans 7 ans

LEAD 2 Eurotunnel - Perte au S1, indemnités d'assurance bloquées

* Déficitaire de 45 mlns d‘euros au S1

* C.A. en hausse à 331 mlns d‘euros

* Risque de perte en 2010 si les indemnités d‘assurance ne se débloquent pas

(Actualisé avec assureurs, §8)

PARIS, 19 juillet (Reuters) - Eurotunnel (GETP.PA) a prévenu lundi qu‘il serait en perte en 2010, après un premier semestre déjà déficitaire, si les indemnités d‘assurance liées à l‘incendie de septembre 2008 ne se débloquaient pas. Le groupe a publié une perte nette de 45 millions d‘euros au titre de la première moitié de l‘année 2010, pour un chiffre d‘affaires de 331 millions, en progression de 22% à taux de change constant.

“Clairement, ce n‘est pas le trafic qui nous envoie dans le rouge, ce sont les assurances”, a déclaré le PDG Jacques Gounon, lors d‘une conférence téléphonique.

Eurotunnel, qui a comptabilisé 33 millions d‘euros d‘indemnités l‘an dernier mais n‘en a encaissé que la moitié, attend de percevoir le solde, ainsi que 59 millions supplémentaires qui sont bloqués après un contentieux lancé par Eurostar.

“Il est clair qu‘aujourd‘hui les assurances, qui ont très bien soutenu l‘entreprise en 2008-2009, sont dans une position d‘attente”, a précisé Jacques Gounon.

Le groupe estime à environ 300 millions d‘euros le coût total de l‘incendie de 2008, et appelle à un retrait du contentieux d‘Eurostar pour permettre un déblocage des indemnités dès 2010.

“Si nous passons dans le rouge dans l‘année 2010, les responsabilités seront clairement affichées. Et vous avez compris que je ne me sens pas responsable.”

Une porte-parole d‘Eurotunnel a précisé que le principal assureur était XL Group Plc (XL.N), Scor (SCOR.PA) et Axa (AXAF.PA) faisant également partie du consortium. Personne n’était disponible dans l‘immédiat chez XL Group pour commenter, tandis que les groupes français en ont référé au principal assureur.

Sur le plan de l‘activité, le trafic de passagers a progressé d‘environ 17% pour les navettes, et de 6% pour Eurostar.

Le segment du transport de marchandises affiche quant à lui une hausse de 2% du trafic en tonnes, mais un recul de 4% en terme de trains.

“L‘entreprise continue de reconquérir ses parts de marché (...). Nous continuons à générer du cash”, a ajouté Jacques Gounon.

Le groupe affichait un flux de trésorerie net lié aux activités opérationnelles de 166 millions d‘euros au premier semestre.

Le PDG d‘Eurotunnel a également précisé, lors d‘une interview sur BFM radio, que le dividende ne serait pas remis en cause cette année par une éventuelle perte.

Vers 16h10, l‘action Eurotunnel reculait de 2,55%, à 5,78 euros, dans une capitalisation boursière d‘environ 2,75 milliards d‘euros.

Marie Mawad, avec la contribution de Marcel Michelson, édité par Jean-Michel Bélot

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