15 juillet 2010 / 10:12 / dans 7 ans

Glaxo/Avandia- Charge de £1,57 md pour régler le gros du dossier

par Ben Hirschler

LONDRES, 15 juillet (Reuters) - GlaxoSmithKline (GSK.L) pense inscrire une charge de 1,57 milliard de livres (1,88 milliard d‘euros) au deuxième trimestre après avoir réglé la plus grande partie des poursuites liées à son traitement du diabète Avandia.

Cette charge couvrira non seulement l‘Avandia mais également d‘autres contentieux de longue date, comme ceux liés à son ancienne usine Cidra de Porto Rico - 500 millions de livres pour ce dernier - ou à son antidépresseur Paxil. Après impôt, elle représentera un coût de 1,35 milliard de livres.

Une porte-parole du laboratoire a expliqué que cette charge s‘ajoutait à la provision pour risque juridique de 2,3 milliards de livres figurant déjà au bilan.

L‘annonce de cette charge, qui représente à peu près 2,5% de la capitalisation boursière du groupe pharmaceutique britannique, a ralenti un rally anticipé de l‘action après que les Etats-Unis ont accepté de maintenir l‘Avandia sur le marché moyennant un nouvel avertissement sur les risques cardiaques.

L‘action Glaxo gagnait 1,57% en fin de matinée, tandis que l‘indice des pharmaceutiques européennes .SXDP progressait de 0,57%. L‘action cotée à New York avait gagné 1,76% mercredi.

Glaxo n‘a pas précisé combien il provisionnerait pour régler les différents contentieux Avandia, affirmant que les modalités de réglement étaient confidentielles.

Certains analystes craignaient que l‘ardoise atteigne les six milliards de dollars mais la décision favorable rendue pour l‘Avandia aux USA et le fait que les derniers règlements effectués aient apparemment été raisonnables font que beaucoup à présent voient plutôt un chiffre proche du milliard de dollars.

RÉUNION EUROPÉENNE SUR L‘AVANDIA DU 19 AU 22 JUILLET

L‘Avandia fut un temps le deuxième médicament de Glaxo en termes de ventes, avec un chiffre d‘affaires annuel de l‘ordre de trois milliards de dollars.

Mais elles ont sensiblement diminué depuis trois ans, lorsque les premières difficultés concernant les effets secondaires se sont manifestées. Le C.A. a totalisé 1,2 milliard de dollars (921 millions d‘euros) en 2009, soit 2,7% du C.A. total du groupe.

On s‘attend à ce qu‘il continue de baisser avec l‘introduction de nouvelles restrictions à l‘usage du médicament mais c’était plutôt le contentieux juridique qui inquiétait les investisseurs, plus que l‘impact relativement modeste de l‘Avandia sur le C.A. et sur les bénéfices.

Pour Glaxo, le résolution des différents contentieux est une étape importante en vue de dissiper toutes les incertitudes juridiques. “Cela représente une proportion importante des contentieux en cours de GSK. Cette étape nous permet de diminuer l‘incertitude financière et le risque pour les actionnaires”, explique Dan Troy, le conseiller juridique de Glaxo, dans un communiqué.

Le médicament est devenu objet de polémique en 2007, quand des chercheurs américains ont lié l‘Avandia à une probabilité accrue de crise cardiaque. Un comité a pris acte, cette année, de ces conclusions pour certains patients, tout en ne préconisant pas le retrait du traitement.

Des experts européens ont conclu eux aussi, au terme de plusieurs études dont la dernière ne remonte qu‘au début de l‘année, que, tout bien considéré, les avantages l‘emportaient sur les inconvénients.

Mais l‘Agence européenne des médicaments veut se faire son propre jugement, après analyse de toutes les données disponibles, et décider s‘il y a lieu d‘annuler l‘homologation de l‘Avandia, de la suspendre ou de la modifier.

Des experts du Comité des produits médicinaux à usage humain (CHMP), une émanation de l‘agence, évoqueront le dossier lors de leur prochaine réunion à Londres du 19 au 22 juillet.

Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Gwénaëlle Barzic

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