June 3, 2010 / 6:46 AM / 7 years ago

LEAD 2 Kingfisher compte sur le Mondial pour doper ses ventes

5 MINUTES DE LECTURE

* Bénéfice de £146 mlns (estimations de £139 à £150 mlns)

* Baisse de 1,8% des ventes à périmètre comparable, mais hausse de 0,2% en France

* Le titre gagne plus de 2,5% et surperforme le secteur

par Mark Potter

LONDRES, 3 juin (Reuters) - Kingfisher (KGF.L), le numéro un européen des magasins de bricolage et d'aménagement intérieur, a déclaré jeudi compter sur la Coupe du monde de football pour remonter le moral de consommateurs déprimés par la perspective d'une hausse de la fiscalité, après avoir publié un bénéfice trimestriel en hausse de 15%.

Le groupe britannique, propriétaire entre autres de l'enseigne B&Q au Royaume-Uni, a souligné qu'il avait écoulé pratiquement tous ses nains de jardin habillés aux couleurs de l'équipe d'Angleterre, une semaine avant le début de la Coupe du monde de football en Afrique du Sud.

Ses magasins au Royaume-Uni vendent également des brouettes et des kiosques de jardin ornés du drapeau anglais.

"Je suis sûr également que l'impact de la Coupe du monde va inciter les gens à acheter le modèle spécial de barbecue par la suite", a déclaré à la presse le directeur général du groupe, Ian Cheshire.

Kingfisher, qui détient également Castorama ou Brico Dépôt en France, a réalisé un bénéfice de 146 millions de livres (175 millions d'euros) sur les 13 semaines au 1er mai.

Huit banques et sociétés de Bourse interrogées par Reuters anticipaient en moyenne un bénéfice de 145 millions de livres.

Les ventes des magasins ouverts depuis au moins un an ont reculé de 1,8% à l'échelle du groupe et de 2,8% au Royaume-Uni et en Irlande, mais elles ont augmenté de 0,2% en France.

Amelioration Des Marges

La rigueur de l'hiver a pesé sur les ventes de produits de bricolage tandis que l'arrivée tardive du printemps a affecté l'activité de jardinage.

Cette situation a toutefois été largement compensée par l'amélioration des marges.

Celles-ci ont en effet continué de bénéficier des mesures d'économies mises en oeuvre récemment, qui ont porté entre autres sur la centralisation accrue des achats et le recours plus marqué aux centres de production à bas coûts d'Asie.

En Bourse, l'action Kingfisher gagnait 2,77% à 230 pence vers 9h50 GMT alors que l'indice Stoxx 600 du secteur de la distribution .SXRP progressait de 1%. Le titre affiche sur les 12 derniers mois une évolution comparable à celle de l'indice.

Nick Bubb, analyste chez Arden Partners, s'est déclaré impressionné par les performance du groupes mais il ne prévoit pas pour autant de relever ses estimations de résultats annuels compte tenu de la faiblesse de l'euro et de des craintes relatives aux pertes essuyées en Chine.

"Un euro à 1,20 dollar accentuerait la pression sur les résultats français au second semestre et les dernières mesures prises par les autorités chinoises pour calmer le marché immobilier ne sont pas de bon augure pour l'évolution attendue des profits", a-t-il dit.

PLANS D'AUSTÉRITÉ

Kingfisher, qui exploite au total plus de 830 magasins dans huit pays, constatent que le climat général reste difficile pour le commerce, dans un contexte marqué par la volonté affichée des Etats européens de réduire leur endettement.

En Pologne, un marché clé pour la croissance du groupe ces dernières années où les ménages se montrent plus prudents en raison de la montée du chômage, Kingfisher a ainsi vu ses ventes à périmètre comparable reculer de 8,1% en un an.

L'incertitude est la principale difficulté à laquelle sont confrontés les consommateurs et les entreprises comme Kingfisher, a dit Ian Cheshire, qui espère que la situation s'améliorera en Grande-Bretagne après la présentation du collectif budgétaire attendu le 22 juin.

"Je pense que les consommateurs pourront faire face (aux mesures d'austérité) une fois qu'ils sauront ce qui les attend, comme les entreprises", a déclaré le dirigeant.

En attendant une embellie conjoncturelle, Kingfisher prévoit d'accroître ses investissements dans les matériaux de construction chez B&Q. Il devrait notamment lancer plus de 4.000 nouveaux produits de bricolage.

Marc Angrand et Alexandre Boksenbaum-Granier pour le service français

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