2 juin 2010 / 21:05 / il y a 7 ans

LEAD 1 Ford abandonne la marque Mercury, va développer Lincoln

* La production de Mercury sera arrêtée au T4 2010

* Ford prévoit le lancement de six nouveaux modèles ou nouvelles versions Lincoln en quatre ans

* Pas de suppressions d'emplois liées à l'abandon de Mercury

DETROIT, 2 juin (Reuters) - Ford (F.N) a annoncé mercredi qu'il arrêterait au quatrième trimestre la production de Mercury, abandonnant ainsi une marque dont les ventes et les investissements avaient chuté ces dernières années.

La marque Mercury a été créée dans les années 1930. A l'époque, Edsel Ford voulait qu'elle corresponde à une gamme entre le produit de masse qu'était Ford et le produit de luxe qu'était Lincoln.

De 621.000 en 1978, les ventes de Mercury sont tombées à 92.999 l'an dernier aux Etats-Unis, pesant ainsi moins de 1% du marché américain.

Ford n'a pas mentionné le coût associé à l'abandon de Mercury, tout en précisant que ce processus n'entraînerait pas de suppressions d'emplois et que bon nombre de ressources de la marque seraient transférées vers Lincoln.

Le constructeur a d'ailleurs fait état de son intention de développer la gamme de cette marque, annonçant sur les quatre prochaines années le lancement de six nouveaux modèles ou nouvelles versions de voitures existantes.

Avec l'abandon de Mercury, Ford, par ailleurs en passe de céder Volvo au chinois Geely (0175.HK), serait vraiment en mesure de se concentrer sur sa marque éponyme au niveau mondial et sur sa marque de luxe Lincoln en Amérique du Nord.

Ford a souligné que sa décision d'abandonner Mercury ne modifiait en rien sa prévision d'un bénéfice conséquent pour 2010.

Le groupe a annoncé sa décision relative à Mercury après la clôture de Wall Street. L'action Ford a pris 3,86% à 11,85 dollars après que le constructeur a fait état d'une hausse de 23% de ses ventes en mai aux Etats-Unis.

David Bailey et Kevin Krolicki, Benoit Van Overstraeten pour le service français

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