May 19, 2010 / 11:32 AM / 7 years ago

LEAD 1 Coface-Les scénarios sont ouverts, y compris le statu quo

4 MINUTES DE LECTURE

* Le redressement se poursuit au T1

* Plus de transparence

* Demande d'agrément comme agence de notation en juin

PARIS, 19 mai (Reuters) - La Coface, qui a annoncé mercredi une poursuite du redressement de ses résultats, a assuré que tous les scénarios restaient ouverts concernant son avenir, y compris un statu quo comme filiale à 100% de la banque Natixis (CNAT.PA).

BPCE, maison mère de Natixis, avait annoncé en février qu'elle lançait une réflexion stratégique concernant l'assureur crédit.

"Il n'y a pas de scénario central. Toutes les options restent ouvertes (...) Tout est possible. Le statu quo, un actionnaire majoritaire, un actionnaire minoritaire, une introduction en Bourse", a déclaré le directeur général de la société, Jérôme Cazes, lors d'une conférence téléphonique.

Concernant une éventuelle mise en Bourse, il s'est dit "absolument convaincu que Coface pourrait y revenir".

La société avait déjà été cotée entre 1999 et 2002.

Par ailleurs, pour répondre aux critiques faites à l'assurance-crédit pendant la crise, la Coface a annoncé avoir entamé la mise en place d'un accès gratuit de ses assurés aux scores de leurs clients.

"Nous avons, comme d'autres, à faire notre aggiornamento", a reconnu Jérôme Cazes. "Les premières étapes sont enclenchées. Ce sont des étapes de transparence et de dialogue."

La société juge que le ralentissement constaté dans la souscription de nouveaux contrats en assurance-crédit justifie la refonte de son modèle et ajoute, sans plus de précision, que "d'autres réponses" seront proposées aux assurés.

Dans le cadre d'un plan stratégique 2010-2012, au terme duquel la Coface vise un résultat net de 250 millions d'euros, le groupe souhaite aussi devenir une agence de notation financière spécialisée dans les entreprises.

"Nous pensons que la notation est un secteur où il y a besoin, clairement, de plus de concurrence", a estimé le directeur général.

La Coface a précisé qu'elle déposerait en juin sa demande d'agrément auprès du CESR (comité européen des régulateurs).

La Coface a vu ses résultats du premier trimestre poursuivre le redressement entamé au dernier trimestre 2009, grâce au redressement de l'assurance-crédit permis par une baisse de la sinistralité.

Le ratio de sinistres à primes est tombé à 63%, contre 98% en 2009, et ce taux devrait encore s'améliorer d'ici la fin de l'année, a précisé Jérôme Cazes.

Le résultat opérationnel est ainsi revenu dans le vert, à 24 millions d'euros, contre une perte de 76 millions un an plus tôt, et le résultat net est ressorti à 15 millions, contre une perte de 37 millions.

Le chiffre d'affaires a cependant baissé de 2,5% à 401 millions d'euros.

"Le chiffre d'affaires recule, mais moins que celui de nos concurrents (...) Nous continuons à gagner des parts de marché et le point bas semble être derrière nous", a souligné Jérôme Cazes.

Pascale Denis, édité par Dominique Rodriguez

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