18 mai 2010 / 13:24 / il y a 7 ans

LEAD 2 Wal-Mart - Bénéfice supérieur aux attentes au T1

* BPA de $0,88 au T1 vs $0,85 attendu

* C.A à périmètre comparable en baisse de 1,4%

* Titre en hausse à la mi-journée

(actualisé avec réaction d'analyste et précisions)

par Brad Dorfman

CHICAGO, 18 mai (Reuters) - Wal-Mart Stores (WMT.N) a publié mardi un résultat trimestriel supérieur aux attentes à la faveur de la forte croissance de ses activités à l'étranger, qui a compensé le recul plus important que prévu du chiffre d'affaires de ses magasins à bas prix aux Etats-Unis.

Le géant de la distribution a été l'un des principaux bénéficiaires de la récession aux Etats-Unis, de nombreux consommateurs se tournant vers lui en raison de ses pratiques tarifaires avantageuses sur les produits essentiels.

Depuis que la reprise s'affirme, les ménages ont recommencé à consommer des articles comme les vêtements ou du mobilier et ne concentrent plus leurs dépenses sur les seuls produits à bas coût.

Les clients du groupe restent cependant affectés par la conjoncture actuelle et le niveau élevé du chômage, qui les conduit à s'inquiéter de leur avenir financier, a déclaré Wal-Mart.

"Nos clients, en particulier aux Etats-Unis, restent inquiets de leurs finances personnelles et du chômage, ainsi que de la hausse des prix du carburant", a indiqué le directeur général du groupe, Mike Duke. "Notre engagement en faveur d'une réduction des prix et d'une gestion des dépenses nous place en bonne position dans le paysage de la distribution."

Dans les minutes qui ont suivi la publication des résultats, Wal-Mart a annoncé qu'il allait baisser les prix de l'alimentaire et offrir une remise moyenne de 30% sur un panier de 30 produits vedettes.

CONCURRENCE FÉROCE

Wal-Mart prévoit toutefois de dégager un bénéfice par action compris entre 93 et 98 cents pour ses opérations continues pour son deuxième trimestre fiscal, alors que les analystes visent un profit de 98 cents par titre.

A périmètre comparable, le chiffre d'affaires des points de ventes américains du groupe devrait, en excluant le carburant, afficher une évolution comprise entre -2% et +1%.

"Qu'ils fassent part d'une fréquentation moins importante, ce n'est pas vraiment ce que j'avais envie d'entendre", a commenté Brian Sozzi, analyste de Wall Street Strategies. Il a toutefois noté que le groupe avait été en mesure de rester bénéficiaire grâce à une amélioration de ses marges grâce à ses économies de coûts.

Le numéro un mondial de la distribution a dégagé un bénéfice de 3,32 milliards de dollars (2,67 milliards d'euros), soit 88 cents par action, au titre de son premier trimestre fiscal clos fin avril, contre 3,03 milliards de dollars (77 cents par titre) un an plus tôt.

Les analystes du consensus Thomson Reuters I/B/E/S anticipaient en moyenne un bénéfice par action de 85 cents.

Toutefois, le chiffre d'affaires de ses magasins américains à bas prix ouverts depuis plus d'un an, mesure clef dans la distribution, a baissé de 1,4%. Les analystes s'attendaient pour leur part à un repli de 0,6%, alors que le groupe avait dit prévoir une évolution comprise entre -1% et +1%.

La filiale britannique du groupe américain, Asda, a également enregistré une baisse de son chiffre d'affaires trimestriel à périmètre comparable. Il s'agit de son premier repli en quatre ans.

Le directeur-général adjoint Eduardo Castro Wright, qui dirige la branche Etats-Unis de Wal-Mart, a dit que la concurrence était de plus en plus féroce et que les consommateurs réduisaient leurs trajets en raison du coût élevé de l'essence qui a augmenté de 41% par rapport à l'année dernière. À 15h30 GMT, le titre prenait 2,92% à 54,26 dollars.

Alexandre Boksenbaum-Granier et Nicolas Delame pour le service français, édité par Gwénaëlle Barzic

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