April 26, 2010 / 6:20 PM / 7 years ago

LEAD 1 Caterpillar relève ses prévisions après un T1 solide

5 MINUTES DE LECTURE

* BPA courant T1 de 50 cents (consensus: 39 cents)

* Prévisions de CA et de BPA 2010 revues à la hausse

* La situation économique s'améliore "sans aucun doute"

* Croissance particulièrement soutenue en Asie et Amérique latine

* L'action a gagné jusqu'à 5,9%

CHICAGO, 26 avril (Reuters) - Caterpillar (CAT.N) a publié lundi un bénéfice trimestriel supérieur aux attentes et a relevé ses prévisions de chiffre d'affaires et de profits pour l'ensemble de l'année en évoquant une amélioration de la situation économique, surtout en Asie et en Amérique latine.

Le numéro un mondial des engins de terrassement, dont l'action a gagné jusqu'à 5,9% en séance à Wall Street après ces annonces, a précisé enregistrer des commandes particulièrement solides de la part de ses clients des secteurs des mines et de l'énergie.

Il a précisé que la totalité de la production 2010 de certains de ses gros engins d'exploitation minière était déjà vendue et qu'il enregistrait désormais des commandes à livrer en 2011.

"La situation économique mondiale est sans aucun doute en train de s'améliorer, particulièrement dans les pays en développement", a dit le groupe dans un communiqué. "L'activité industrielle et les commandes sont nettement supérieures à leur niveau de l'an dernier et se situent à des niveaux records dans certains domaines."

La demande de pièces détachées, étroitement liée au niveau d'utilisation des équipements, est soutenue et s'est améliorée au fil du trimestre.

Le groupe a toutefois réduit de 20% sa projection des mises en chantier de logements cette année aux Etats-Unis, la ramenant d'un million à 800.000. Pour lui, la faiblesse du marché de l'emploi est la principale cause du pessimisme persistant pour l'économie américaine.

"Les volumes commencent à remonter", a commenté Eli Lustgarten, analyste de Longbow Securities. "Mais cela est vrai uniquement en dehors des Etats-Unis."

Sur les trois premiers mois de l'année, Caterpillar a réalisé un bénéfice net de 233 millions de dollars, soit 36 cents par action, contre une perte nette de 112 millions de dollars (19 cents/action) un an auparavant.

Reprise Des Embauches

En faisant abstraction des charges exceptionnelles, notamment liées à la réforme de la santé aux Etats-Unis, le BPA est de 50 cents, à comparer au consensus Thomson Reuters I/B/E/S de 39 cents.

Le chiffre d'affaires, qui englobe celui de sa division financière, a diminué de 11% à 8,23 milliards de dollars, en raison notamment d'une chute de 28% des ventes des activités de moteurs et turbines.

Le marché anticipait un chiffre d'affaires de 8,84 milliards de dollars, toujours selon Thomson Reuters I/B/E/S.

Pour un graphique des résultats de Caterpillar:

link.reuters.com/seq49j

Si son chiffre d'affaires est inférieur aux attentes, Caterpillar est parvenu à battre le consensus en réduisant ses coûts de fabrication et en maintenant des prix élevés.

Sur le New York Stock Exchange, le titre gagnait 4,52% à 71,89 dollars à 18h10 GMT après un plus haut à 72,83 dollars (+5,9%).

Standard & Poor's a relevé son objectif de cours sur la valeur à 88 dollars et confirmé sa recommandation d'achat.

Caterpillar anticipe désormais un bénéfice par action annuel compris entre 2,50 et 3,25 dollars pour l'exercice et un chiffre d'affaires de 38 à 42 milliards de dollars. Il prévoyait jusqu'à présent un BPA de 2,50 dollars pour un chiffre d'affaires de 35,6 à 40,5 milliards.

Les analystes, eux, attendaient respectivement un bénéfice 2010 de 2,69 dollars par action et un CA de 37 milliards.

Le groupe, qui a supprimé près de 30.000 postes dans le monde entre la fin 2008 et la fin 2009, a précisé avoir recruté 1.500 personnes au premier trimestre, la plupart hors des Etats-Unis.

"Actuellement, nous constatons une reprise plus rapide en Asie-Pacifique et en Amérique latine", a-t-il précisé. "Les meilleures perspectives d'augmentation des effectifs en 2010 concernent donc les activités de ces régions."

James Kelleher, Wilfrid Exbrayat et Marc Angrand pour le service français

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