14 avril 2010 / 16:32 / il y a 7 ans

LEAD 1 Apple retarde d'un mois la sortie de l'iPad hors des USA

* Plus de 500.000 exemplaires vendus en une semaine aux USA * La demande devrait rester supérieure à l'offre pendant plusieurs semaines * Apple ne commencera à prendre des commandes à l'international qu'à partir du 10 mai * Le titre gagne plus de 1%

par Franklin Paul

NEW YORK, 14 avril (Reuters) - Apple (AAPL.O) a annoncé mercredi le report d'un mois du lancement de l'iPad à l'international en raison d'une forte demande pour sa "tablette" aux Etats-Unis une semaine après sa commercialisation outre-Atlantique.

A la suite de cette annonce, le titre du fabricant des Mac, iPod et iPhone gagnait 1,13% vers 16h20 GMT, à 245,16 dollars, après un nouveau plus haut historique à 245,75, alors que le Nasdaq .IXIC avançait de 1,01%.

L'action Apple, qui pourraient selon certains supplanter Microsoft comme première capitalisation boursière du secteur technologique, a déjà progressé de quelque 15% depuis le début de l'année.

Le groupe a précisé avoir livré plus de 500.000 iPad au cours de sa première semaine de commercialisation aux Etats-Unis, précisant que la demande était beaucoup plus forte que prévu et qu'elle devrait rester supérieur à l'offre disponible pendant plusieurs semaines encore.

"C'est la rançon de la qualité: c'est le seul produit de ce type sur le marché", a estimé Daniel Ernst, analyste chez Hudson Square Research.

Apple ajoute qu'il annoncera le prix de son nouveau produit pour l'international le 10 mai et qu'il commencera le même jour à prendre des pré-commandes sur internet.

Dans la foulée, Vodafone (VOD.L) a annoncé qu'il rendrait publiques à la fin du mois de mai le prix de ses offres iPad en Australie, Allemagne, Grande-Bretagne, Italie et Espagne.

Le report du lancement de l'iPad dans d'autres pays que les Etats-Unis pourrait contrarier les consommateurs qui avaient prévu de l'acheter le plus tôt possible et perturber les stratégies commerciales des distributeurs qui avaient misé sur l'attrait de ce nouveau produit, estime Shanon Cross, analyste chez Cross Research.

De son côté, Apple pourra dégager des marges plus élevées grâce aux ventes supplémentaires réalisées dans les magasins qu'il possède aux Etats-Unis et via son propre site internet, ajoute-t-elle.

"Tout ceci accrédite l'idée qu'il existe un marché important pour ce produit et que la demande n'a pas simplement été le fait de fans de Mac. L'iPad suscite un large intérêt", poursuit Shannon Cross.

Les premiers chiffres de ventes de l'iPad ont dépassé les attentes les analystes, qui sont nombreux à penser que le groupe vendra un million d'unités sur le trimestre avril-juin et environ cinq millions en 2010. Les estimations varient toutefois énormément d'un spécialiste à l'autre.

Shannon Cross a pour sa part relevé sa prévision de ventes sur le seul deuxième trimestre de 1,5 à 2,25 millions d'unités et elle relevé son objectif de cours pour le titre Apple de 310 à 315 dollars.

Apple a fait un gros pari avec l'iPad, qui crée un nouveau segment de marché dans l'électronique grand public avec un terminal mobile tactile situé quelque part entre un "smartphone" et un ordinateur portable.

D'après les analystes, ce marché des tablettes, sur lequel vont bientôt se précipiter Hewlett-Packard (HPQ.N) et Dell DELL.O, voire des groupes comme Nokia NOK1V.HE, Samsung (005930.KS) Sony (6758.T) ou Google (GOOG.O), devrait connaître une croissance exponentielle pour atteindre 50 millions d'unités en 2014.

Benoit Van Overstraeten pour le service français, édité par Marc Angrand

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