18 mars 2010 / 03:54 / il y a 7 ans

LEAD 1 Nissan construira la Leaf en Grande-Bretagne

* Production britannique sera de 50.000 véhicules au départ

* L'investissement à Sunderland sera de 420 mlns de livres

* La Leaf mise en vente fin 2010

par Chang-Ram Kim et Tim Castle

TOKYO/LONDRES, 18 mars (Reuters) - Le constructeur automobile japonais Nissan (7201.T) construira son véhicule électrique Leaf en Grande-Bretagne pour le marché européen à partir de 2013. Nissan, partenaire japonais de Renault (RENA.PA), avait déjà annoncé qu'il fabriquerait dans son usine de Sunderland, dans le nord-est de l'Angleterre, des batteries pour ses véhicules électriques.

Il envisageait plusieurs options pour l'assemblage de la Leaf pour le marché européen. Deux sources proches du dossier assuraient mercredi que Nissan avait choisi le site britannique, où sont employées 4.000 personnes.

Le constructeur précise jeudi dans un communiqué que la production initiale sera de 50.000 véhicules Leaf par an.

Plusieurs constructeurs automobiles consacrent actuellement d'importants investissements à la technologie du véhicule électrique pour répondre au durcissement des normes en matière d'émissions et à l'évolution de la demande des consommateurs.

La Leaf de Nissan, l'un des premiers modèles électriques à voir le jour parmi les nombreux lancements envisagés au cours des prochaines années, est une berline cinq portes de 4,50 mètres.

INVESTISSEMENT DE 420 MILLIONS DE LIVRES

L'alliance Renault-Nissan compte parmi les plus fervents promoteurs de la technologie entièrement électrique, dans laquelle elle investit en tout quatre milliards d'euros avec un objectif de production de 500.000 véhicules par an.

Le constructeur japonais doit lancer la production de la Leaf cette année au Japon, dans son usine d'Oppama, et à partir de 2012 dans celle de Smyrna, dans le Tennessee.

La voiture devrait être commercialisée au Japon, aux Etats-Unis et dans certains pays européens dès la fin de l'année et dans le monde entier en 2012.

La production de la Leaf et des batteries pour véhicules électriques devrait impliquer un investissement de 420 millions de livres (468 millions d'euros) à Sunderland, avec une aide de 20,7 millions de livres (23 millions d'euros) du gouvernement britannique et un plan de financement jusqu'à 220 millions d'euros de la Banque européenne d'investissement.

"C'est un témoignage de confiance fantastique pour l'usine de Sunderland et son excellent personnel", s'est réjoui le ministre britannique des Entreprises, Peter Mandelson.

"Le secteur automobile est d'une importance cruciale au Royaume-Uni. Il soutient la recherche et développement, l'innovation technologique, les savoirs et une chaîne de fournisseurs en appui d'un secteur manufacturier plus large", a-t-il ajouté dans un communiqué.

Nissan n'a pas encore dit à quel prix serait vendue la Leaf mais le groupe assure qu'elle sera compétitive face aux voitures de même taille à motorisation thermique - hors prix des batteries qui seront louées dans la plupart des cas.

Le prix de vente pourrait être annoncé d'ici la fin du mois afin de prendre les premières commandes.

A Sunderland, la Leaf sera assemblée sur la même ligne de montage que le nouveau petit crossover Juke.

Outre la Grande-Bretagne, des batteries seront également fabriquées au Portugal.

De son côté, Renault produira en Turquie son premier modèle électrique, Fluence, qui entrera en production au premier semestre 2011.

Les autres véhicules de la gamme du français seront fabriqués en France (l'utilitaire Kangoo ZE à Maubeuge et la berline de 4 mètres inspirée du concept Zoé à Flins), ainsi qu'en Espagne pour le mini-véhicule basé sur le concept Twizy. (Avec Helen-Massy Beresford à Paris, Gilles Guillaume et Grégory Blachier pour le service français)

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