17 mars 2010 / 19:56 / il y a 7 ans

LEAD 1 Nissan construira sa Leaf électrique au Royaume-Uni /Sces

* La Leaf devrait être commercialisée fin 2010

* Une annonce sur l'investissement en Grande-Bretagne attendue jeudi

par Tim Castle et Helen Massy-Beresford

LONDRES/PARIS, 17 mars (Reuters) - Le constructeur automobile japonais Nissan (7201.T) construira en Grande-Bretagne ses voitures électriques Leaf destinées à l'Europe, a-t-on appris mercredi auprès de deux sources proches du dossier.

Une annonce sur cet investissement doit être faite jeudi à Londres. Une porte-parole de Nissan Europe a refusé de faire un commentaire.

Plusieurs constructeurs automobiles consacrent actuellement d'importants investissements à la technologie du véhicule électrique pour répondre au durcissement des normes en matière d'émissions et à l'évolution de la demande des consommateurs.

La Leaf de Nissan, l'un des premiers modèles électriques à voir le jour parmi les nombreux lancements envisagés au cours des prochaines années, est une berline cinq portes de 4,50 mètres.

Le partenaire japonais de Renault (RENA.PA) a déjà annoncé qu'il produirait le modèle au Japon et aux Etats-Unis mais le lieu de production en Europe n'était pas connu jusqu'ici.

Nissan n'a pas donné d'indication chiffrée sur le prix de vente de la Leaf, dont la commercialisation, d'abord auprès des flottes, doit commencer fin 2010. Il a simplement indiqué qu'elle serait aussi compétitive à l'usage qu'une voiture à moteur thermique.

L'alliance Renault-Nissan compte parmi les plus fervents promoteurs de la technologie entièrement électrique, dans laquelle elle investit en tout quatre milliards d'euros.

Nissan a déjà annoncé le mois dernier que son nouveau petit crossover Juke serait fabriqué dans son usine britannique de Sunderland, dans le nord-est du pays. Le site, fondé en 1984, emploie environ 4.000 personnes.

Le groupe a égalemnet décidé de fabriquer des batteries pour voitures électriques en Grande-Bretagne, ainsi qu'au Portugal. De son côté, Renault produira en Turquie son premier modèle électrique, Fluence, qui entrera en production au premier semestre 2011.

Les autres véhicules de la gamme du français seront fabriqués en France (l'utilitaire Kangoo ZE à Maubeuge et la berline de 4 mètres inspirée du concept Zoé à Flins), ainsi qu'en Espagne pour le mini-véhicule basé sur le concept Twizy.

Version française Gilles Guillaume, édité par Marc Angrand

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