March 9, 2010 / 6:23 AM / 7 years ago

LEAD 2 Eurotunnel - Chute du bénéfice net, reprise en vue au S2

5 MINUTES DE LECTURE

* Résultat net de E1,4 mln, contre E34 mlns en 2008

* Maintien d'un dividende au titre de 2009

* Pas de prévisions chiffrées, table sur un redémarrage de l'activité au S2 /PDG

* Déficit de recettes de 1,8 mln d'euros au T1 2010 lié aux répercussions de l'accident ferroviaire à Bruxelles

(Actualisé avec conférence de presse, précisions, cours)

par Marie Mawad

PARIS, 9 mars (Reuters) - Eurotunnel (GETP.PA) a annoncé mardi une chute de son bénéfice net consolidé à 1,4 million d'euros en 2009, contre un résultat ajusté de 34 millions un an plus tôt, mais maintient le versement d'un dividende, une pratique qu'il a entamée seulement l'année dernière.

Outre la crise économique, l'opérateur du tunnel sous la Manche a pâti des conséquences de l'incendie de septembre 2008 qui a limité les trafics du début 2009 et de la suspension du service Eurostar en fin d'année. (voir [ID:nLDE61A1HI])

"Notre groupe reste bénéficiaire dans un contexte économique dégradé. Cette performance montre que le groupe est en bonne situation pour profiter de la reprise, dès qu'elle se manifestera", fait valoir Jacques Gounon, PDG du groupe, dans un communiqué.

"Le versement d'un dividende traduit notre confiance et notre détermination pour 2010."

Le groupe, qui maintient son dividende stable au titre de 2009, avait versé le premier dividende de son histoire l'an passé, à quatre centimes d'euro par action.

La société n'a pas communiqué de prévisions chiffrées pour 2010, mais Jacques Gounon a dit tabler sur un redémarrage de son activité au second semestre.

"L'activité de 2010 sera intermédiaire entre celle de 2008 et de 2009", a-t-il indiqué lors d'une conférence de presse.

Eurotunnel avait publié le 20 janvier un chiffre d'affaires annuel de 571,1 millions d'euros, à comparer avec 704 millions en 2008.

Le PDG a ajouté qu'il estimait à environ 1,8 million d'euros le déficit de recettes au premier trimestre 2010 lié à l'accident ferroviaire à Bruxelles, qui a perturbé le trafic d'Eurostar le mois dernier. Cet accident a fait perdre environ 100.000 passagers au mois de février sur la ligne Eurostar entre Bruxelles et Londres, a estimé Jacques Gounon.

Le groupe s'est également fixé pour objectif en 2010 de ramener sa part dans l'activité de navettes de camions à son niveau "historique" de 38%, contre 32% en 2009.

A 11h20, l'action Eurotunnel chutait de 4,94%, à 7,32 euros.

Baisse Attendue Des Primes D'assurance

Eurotunnel précise que le coût de son endettement financier brut a reculé de 62 millions d'euros à taux de change constants pour être ramené à 195 millions.

La marge d'exploitation (Ebitda) a reculé de 19% à 161 millions d'euros en 2009. Eurotunnel précise cependant avoir réduit de 11% ses coûts d'exploitation hors primes d'assurances.

"En 2009, notre prime d'assurance a été triplée. Elle est passée de 10 à 31 millions d'euros", a dit Jacques Gounon.

"On a absorbé la totalité de l'augmentation des primes d'assurance, non pas en baissant les effectifs mais en faisant un effort significatif sur nos achats externes. Nous avons réalisé 24 millions d'économies sur les achats externes."

Le PDG a ajouté que le groupe allait négocier une baisse de ses primes d'assurance en 2010, à 21,5 millions d'euros.

Jacques Gounon a également expliqué que le groupe comptait développer son activité de transport ferroviaire de marchandises en 2010, après avoir acquis en novembre les activités de Veolia (VIE.PA) Cargo.

"Comme je le pensais depuis quelques années, on va pouvoir relancer le fret ferroviaire", a-t-il ajouté.

Eurotunnel précise avoir payé 17 millions d'euros, hors dette et trésorerie, pour Veolia Cargo, qui "perdait de l'argent en 2009", selon Jacques Gounon. Ce dernier vise un retour à l'équilibre en 2011 sur Veolia Cargo, renommé Europorte.

Le chiffre d'affaires de cette activité était de 54 millions d'euros en 2009.

Avec Cyril Altmeyer, édité par Dominique Rodriguez

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