19 février 2010 / 07:24 / il y a 8 ans

LEAD 2 Nestlé optimiste pour 2010 après avoir battu le consensus

* Bénéfice net annuel de CHF 10,4 mds

* Croissance organique de 4,1%

* Dividende de 1,60 CHF

* L‘action gagne plus de 3%

par Pascal Schmuck

VEVEY, Suisse, 19 février (Reuters) - Nestlé NESN.VX a publié vendredi des résultats annuels supérieurs aux attentes et annoncé un relèvement de son dividende, sans toutefois répondre à toutes les questions sur ce qu‘il entend faire de ses énormes liquidités.

Le bénéfice net du géant suisse de l‘alimentation a atteint 10,4 milliards de francs suisses (7,09 milliards d‘euros) en 2009, un résultat légèrement supérieur à celui de 10,3 milliards anticipé par les analystes.

Le groupe explique que ces résultats ne sont pas directement comparables à ceux de 2008, qui incluaient une plus-value de 9,2 milliards de francs générée par la vente de 24,8% du capital d‘Alcon ACL.N.

Le chiffre d‘affaires a atteint 107,6 milliards de francs l‘an dernier, contre 105,9 milliards anticipés par le consensus, précise le numéro un mondial de l‘alimentation dans un communiqué.

La croissance organique a toutefois reculé à 4,1%, contre 8,3% en 2008, et la croissance interne réelle (Real Internal Growth - RIG) s‘est repliée à 1,9%, au lieu de 2,8%. Les analystes interrogés par Reuters prévoyaient des taux de 3,9% et de 1,6% respectivement.

Ces chiffres traduisent une accélération nette au quatrième trimestre, avec une croissance organique de 5,3% et une RIG de 4,2%.

“C‘est très prometteur pour le premier semestre 2010”, estime Peter Starck, analyste de Bernstein, qui prévoit pour cette année une croissance organique de 5,3%.

Le résultat opérationnel (Ebit) annuel s‘est établi à 15,7 milliards de francs alors que les marchés tablaient sur 13,2 milliards. La marge s‘est améliorée à 14,6%, après 14,3% en 2008.

L‘EUROPE A LA TRAÎNE

Le conseil d‘administration proposera à l‘assemblée générale le versement d‘un dividende de 1,60 franc par action au titre de l‘exercice écoulé, contre 1,40 franc pour 2008.

En incluant le programme de rachats de titres de 10 milliards annoncé en janvier, ce sont en tout 15,6 milliards de francs que Nestlé s‘apprête à distribuer à ses actionnaires.

Au niveau des divisions, Nestlé Waters reste le point faible du groupe avec une contraction organique de 1,4% de ses activités, tandis que par régions, l‘Europe reste à la traîne avec une croissance anémique de 0,3%.

Le directeur financier, James Singh, a toutefois souligné lors d‘une conférence téléphonique s‘attendre à une amélioration de la tendance en Europe en 2010.

La zone Amériques, elle, a affiché une croissance en 2009 de 6,5%, “plus élevée que celle enregistrée en 2008”, se félicite Nestlé.

“Pour 2010, je prévois que nos activités Alimentation et Boissons réalisent une croissance organique plus élevée qu‘en 2009 ainsi qu‘une nouvelle amélioration de sa marge Ebit à taux constants”, a déclaré l‘administrateur délégué Paul Bulcke, cité dans le communiqué.

Si les analystes financiers saluent les performances globales, il trouvent les prévisions très prudentes.

“Le groupe n‘a pas répété son objectif de croissance organique de 5-6% et les marchés tablent plutôt sur une croissance de 4,5% dans l‘Alimentation et Boissons”, souligne Andreas von Arx chez Helvea.

Le directeur financier a précisé que l‘objectif de 5-6% devait être compris à long terme.

“Le groupe est pourtant mieux positionné que l‘année passée, où il s’était montré trop confiant et avait dû réviser ses objectifs”, note Peter Starck, chez Bernstein, qui apprécie cette prudence.

En Bourse, l‘action Nestlé gagnait 3,4% à 53,25 francs vers 9h30 GMT alors que l‘indice DJ Stoxx paneuropéen du secteur .SX3P prenait 1,4%.

édité par Marc Angrand

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