February 18, 2010 / 1:29 PM / 7 years ago

LEAD 2 Wal-Mart - Les ventes US reculent au T4,le titre baisse

5 MINUTES DE LECTURE

* Bpa à $1,17 au T4, consensus à $1,12

* Recul de 1,6% des ventes à périmètre comparable aux USA

* Prévisions décevantes pour le T1

* Le titre perd 1,6%

(actualisé avec déclarations, réaction d'analyste et précisions)

par Nicole Maestri

SAN FRANCISCO, 18 février (Reuters) - Wal-Mart Stores (WMT.N) a fait état jeudi d'un recul de ses ventes à périmètre comparable aux Etats-Unis au quatrième trimestre et prévenu que le trimestre en cours risquait de décevoir les investisseurs.

Ces résultats relancent les interrogations sur la capacité de Wal-Mart à générer de la croissance aux Etats-Unis alors même que le pire de la récession est passé et que les dépenses des ménages repartent.

A 16h20 GMT, le titre perdait 1,6% à 53,21 dollars.

Le numéro un mondial de la distribution s'attend à ce que ses opérations aux Etats-Unis continuent de souffrir de la morosité des ventes et il table pour le trimestre en cours sur une stagnation des ventes à périmètre comparable hors carburant dans une fourchette comprise entre une hausse de 1% et une baisse de 1%.

"Les ventes aux Etats-Unis vont être plus compliquées au premier trimestre car Walmart U.S. devra affonter des comparatifs sur un an solides et la déflation", a déclaré le directeur général de Wal-Mart, Mike Duke. "Nous restons concentrés sur la croissance du chiffre d'affaires et nous espérons des améliorations aux Etats-Unis au fil de l'année".

Selon Eduardo Castro-Wright, directeur des opérations américaines de Wal-Mart, les ménages restent préoccupés par le niveau élevé du chômage, ce qui risque de peser sur les ventes.

"Les inquiétudes concernant le chômage restent beaucoup plus élevées que l'an dernier", dit-il.

Certains concurrents de Wal-Mart comme Macy's (M.N) ont cependant vu leur ventes augmenter, ce qui conduit certains analystes à se demander si le distributeur pourra retenir les clients qu'il avait attirés pendant la crise avec des prix bas.

HAUSSE DU BÉNÉFICE

Son bénéfice au trimestre écoulé au 31 janvier a progressé à 4,63 milliards de dollars, 1,21 dollar par action, contre 3,79 milliards de dollars, 96 cents par action, un an auparavant.

En exluant une charge de restructuration exceptionnelle de 4 cents par action et un crédit d'impôt de 10 cents par titre, le bpa ressort à 1,17 dollar. Sur cette base, les analystes anticipaient 1,12 dollar, selon Thomson Reuters I/B/E/S.

Les ventes ont progressé de 4,6% à 112,82 milliards de dollars.

Pour un graphique des résultats de Wal-Mart, cliquer sur here

Le total des ventes à périmètre comparable aux Etats-Unis a reculé de 1,6%. Les ventes de son enseigne Sam's Club ont progressé de 0,7% tandis que celles de ses magasins Walmart ont reculé de 2%.

Le groupe prévoyait une stabilité de ses ventes aux Etats-Unis dans une fourchette comprise entre +1% et -1%.

Wal-Mart impute une partie de cette baisse à son programme de rénovation de ses enseignes qui a perturbé la fréquentation au quatrième trimestre.

Selon les chiffres de la Fédération nationale de la distribution, les ventes de l'ensemble du secteur ont augmenté de 1,1% sur la période de novembre à décembre.

Pour le trimestre en cours, le premier de son nouvel exercice, Wal-Mart anticipe un bpa tiré des opérations poursuivies dans une fourchette entre 81 et 85 cents. Les analystes tablent en moyenne sur 85 cents.

Dans une note, Peter Benedict analyste à Robert W. Baird & Co a réaffirmé sa recommandation à "surperformer" sur le titre car il table sur une amélioration des ventes dans le courant de l'année.

Nicolas Delame et Gwénaëlle Barzic pour le service français

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