AXA AP publie des résultats susceptibles de bonifier les offres

mercredi 17 février 2010 08h03
 

SYDNEY, 17 février (Reuters) - AXA Asia Pacific AXA.AX a publié mercredi ses meilleurs résultats annuels en six ans et a livré une prévision de croissance forte pour 2010, autant d'éléments rendant probable un relèvement des offres des deux candidats au rachat de l'assureur australien.

AXA AP, filiale australienne d'Axa (AXAF.PA: Cotation) qui suscite l'intérêt de National Australia Bank (NAB.AX: Cotation) et du fonds AMP (AMP.AX: Cotation), n'a rien dit de la bataille que se livrent ses deux soupirants.

AMP, qui annoncera ses comptes jeudi, et NAB, qui publie les siens vendredi, pourraient profiter de cette occasion pour révéler ce qu'ils comptent faire au sujet de leur cible commune.

Côté réglementaire, la Commission de la concurrence et de la consommation australienne (ACCC) a dit qu'elle espérait annoncer sa décision sur les deux offres d'ici au 17 mars.

Le directeur général d'AXA AP, Andrew Penn, n'a rien dit sur la bataille d'OPA en cours et s'est exprimé sur les perspectives de croissance.

Les opérations australiennes, qui ont vu le résultat d'exploitation diminuer d'un quart à 176 millions de dollars australiens en raison d'une contraction des fonds sous gestion, sont à nouveau en position de croissance, a-t-il expliqué.

Ces opérations ont un intérêt particulier pour NAB et AMP. Les deux sociétés comptent racheter la totalité d'AXA AP, conserver les opérations australiennes et néo-zélandaises et revendre à Axa les divisions dans huit pays asiatiques.

L'ACCC a plus de soucis vis-à-vis de l'offre de NAB, supérieure à celle d'AMP et qui a l'appui des administrateurs indépendants d'AXA AP. "Il appartient maintenant à la commission de la concurrence et non plus à AXA de choisir le candidat", observe Tom Elliott, du fonds MM&E Capital.

AXA AP a fait état d'un bénéfice net annuel de 679 millions de dollars australiens (444,7 millions d'euros), conforme à son propre objectif et au consensus des analystes. Un an auparavant, l'assureur annonçait une perte de 279 millions de dollars australiens.

L'action AXA AP a fini en hausse de 0,5% à 6,32 dollars mercredi à la Bourse de Sydney, sous-performant l'indice S&P/ASX 2000 .AXJO qui a gagné 2,2%. Elle a gagné 44% depuis la fin septembre, dopée largement par son caractère d'opéable, alors que l'indice boursier a perdu 3,7%.

(Narayanan Somasundaram, version française Wilfrid Exbrayat, édité par Dominique Roriguez)