11 février 2010 / 07:35 / il y a 8 ans

LEAD 2 Legrand prévoit un retour de la croissance courant 2010

* CA 2009 -13,9% à structure et taux de change constants

* Marge opérationnelle ajustée récurrente de 17,6%

* Dividende inchangé à 0,70 euro

(Actualisé avec précisions et cours de Bourse)

par Florent Le Quintrec

PARIS, 11 février (Reuters) - Legrand (LEGD.PA), spécialiste des équipements électriques basse tension, compte poursuivre son développement dans les pays émergents pour soutenir son activité et retrouver le chemin de la croissance dès cette année.

Pour 2010, Legrand anticipe un début d'année encore en baisse et un retour à la croissance du chiffre d'affaires au cours de l'exercice.

"Les pays émergents se sont renforcés et représenteront 30% du chiffre d'affaires en 2010", a déclaré jeudi le PDG du groupe Gilles Schnepp, lors d'une conférence téléphonique, précisant qu'ils représentaient "près de 29%" en 2009.

Legrand compte également "tirer parti des opportunités qui sont offertes par les mutations profondes que connaît aujourd'hui la société", a-t-il ajouté, rappelant que le groupe propose déjà des solutions pour favoriser l'assistance et le maintien des personnes âgées à domicile.

"La tendance pour 2010 et 2011, c'est plutôt un début de reprise dans les pays émergents qui va certainement s'amplifier dans les mois à venir et puis progressivement, à une date qui n'est pas encore connue, une reprise globale", a précisé Olivier Bazil, vice-président directeur général délégué. "Donc nous sommes très attentifs à continuer à nous adapter en permanence mais aussi à donner à toutes les zones du monde qui sont en train de repartir les moyens de cette croissance."

A la Bourse de Paris, le titre reculait de 1,8% vers 10h40, soit un capitalisation boursière d'environ 5,45 milliards d'euros.

CASH RÉSERVÉ AUX INVESTISSEMENTS ET ACQUISITIONS

Au terme d'un exercice marqué par un fort recul de son activité, Legrand a publié un chiffre d'affaires du quatrième trimestre en baisse 8,1% par rapport à la même période de 2008. Le chiffre d'affaires annuel ressort à 3,578 milliards d'euros, soit 13,9% de moins qu'en 2008 à structure et taux de change constants.

Legrand a fait état d'un bénéfice net de 289,8 millions d'euros pour 2009, en baisse de 17,2% par rapport à l'exercice 2008.

Le consensus ThomsonReuters I/B/E/S tablait en moyenne sur un chiffre d'affaires de 3.572 millions d'euros et un résultat net de 296 millions d'euros.

La marge opérationnelle ajustée récurrente (hors charges de restructuration) représente 17,6% du chiffre d'affaires à fin 2009, légèrement supérieure à l'objectif revu en hausse à 17% à la fin du troisième trimestre. Elle est restée quasi stable par rapport à 2008 (17,7%).

Legrand est parvenu à réduire sa base de coûts (coûts de production, frais administratifs et commerciaux) de 15,3% sur l'exercice pour compenser la chute des ventes, et les charges de restructuration se sont élevées à 51 millions d'euros en 2009.

Le cash flow libre dégagé sur l'année ressort à 655 millions d'euros, soit 18,3% de son chiffre d'affaires.

"Le cash flow s'inscrit à un niveau élevé, ce qui va nous permettre de continuer à investir dans la croissance et de saisir les opportunités d'acquisitions", a commenté Gilles Schnepp.

A fin 2009, la dette financière nette s'élevait à 1.340 millions d'euros contre 1.862 millions fin 2008, soit une économie de plus de 500 millions d'euros en un an.

Le conseil d'administration de Legrand proposera au titre de 2009 le versement d'un dividende de 70 centimes d'euros par action comme pour l'exercice 2008.

Edité par Dominique Rodriguez

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