18 février 2010 / 07:34 / dans 8 ans

LEAD 1 Eramet-Retour à l'équilibre grâce au manganèse et nickel

* Le redressement du ROC devrait se poursuivre au S1 2010 par rapport au S2 2009

* Dividende en net recul à 1,80 euro

* Vers des “opérations de croissance très ciblées”

PARIS, 18 février (Reuters) - Eramet (ERMT.PA) a annoncé jeudi avoir atteint son objectif de retour à l’équilibre de son résultat opérationnel courant (ROC) au second semestre 2009 grâce à la reprise des marchés du manganèse et du nickel, mais il propose un dividende en baisse après une perte nette sur l‘ensemble de l‘année.

Le groupe minier a précisé dans un communiqué que, dans ces conditions, son ROC devrait “poursuivre son redressement” au premier semestre 2010 par rapport au second semestre 2009.

Il a atteint 60 millions d‘euros au cours de la seconde moitié de l‘exercice écoulé, contre une perte de 223 millions d‘euros au premier semestre.

Sur l‘année, la perte est de 163 millions d‘euros, alors que les attentes des quatres analystes sondés par Thomson Reuters I/B/E/S allaient d‘une perte de 142 millions à une perte de 284 millions d‘euros.

Eramet a en outre enregistré un perte nette de 265 millions d‘euros en 2009, contre un bénéfice de 694 millions en 2008, tandis que son chiffre d‘affaires a atteint 2.689 millions contre 4.346 millions.

Le groupe propose un dividende de 1,80 euro par action au titre de 2009 - contre 5,25 euros au titre de 2008 et 2,64 euros attendus par les analystes - et il estime que cette décision “est un signe de confiance dans (ses) perspectives au-delà de la crise”.

“Le groupe continuera à faire preuve de réactivité en adaptant ses productions à l’évolution de la demande et en poursuivant les plans d‘amélioration de sa compétitivité”, a souligné dans le communiqué de résultats son PDG Patrick Buffet, estimant que les marchés d‘Eramet étaient “tirés à moyen et long termes par le développement des pays émergents”.

“Eramet adaptera ses investissements industriels en 2010 afin de mener à bien plusieurs opérations de croissance très ciblées. Les objectifs à moyen et long terme du groupe sont maintenus, avec de grands projets de développement au-delà de la crise actuelle”, a-t-il ajouté.

Eramet, frappé de plein fouet par la chute des prix des métaux et de la demande dans le sillage du ralentissement brutal de l’économie observé en 2008, a réalisé 172 millions d‘euros d’économies en 2009, alors qu‘il avait dit fin octobre qu‘il visait 140 millions de réductions de coûts.

Il a également réduit ses dépenses d‘investissements industriels à 286 millions d‘euros, soit une baisse de 32% par rapport à 2008.

A fin 2009, sa trésorerie nette s’élevait à 946 millions d‘euros, contre 1.133 millions à fin 2008 et 926 millions à fin juin 2009. La capitalisation boursière d‘Eramet s’élève à environ six milliards d‘euros actuellement mais était trois fois plus élevée il y a trois ans, au plus haut de la bulle spéculative sur les matières premières.

Cette amélioration de la conjoncture intervient alors que deux de ses actionnaires principaux croisent le fer au tribunal et qu‘un troisième veut vendre ses titres.

L‘affrontement entre Romain Zaleski, qui contrôle environ 13% d‘Eramet via sa filiale Carlo Tassara France, et la famille Duval, qui détient environ 36,6% du capital, complique la vente des 25% qu‘Areva CEPFi.PA veut céder dans le cadre de son plan de financement. (voir [ID:nLDE60Q2J5])

La prochaine audience en justice est prévue le 15 mars.

Les avocats s‘attendent à ce que la procédure dure jusqu’à la fin de l‘année, voire au-delà si le tribunal nomme un expert.

Benjamin Mallet, Julien Ponthus, édité par Dominique Rodriguez

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