February 9, 2010 / 7:55 AM / 7 years ago

LEAD 2 Swatch bat le consensus et se dit optimiste pour 2010

4 MINUTES DE LECTURE

* Bénéfice net 763 mlns de francs en 2009

* Marge d'exploitation en recul en 2009 mais en hausse au S2

* Objectifs confirmés, 2010 a bien commencé pour les ventes

* L'action gagnait près de 6% en matinée

par Silke Koltrowitz

ZURICH, 9 février (Reuters) - Swatch Group UHR.VX, le numéro un mondial des montres, a publié mardi des résultats annuels supérieurs aux attentes et a confirmé ses prévisions optimistes pour cette année.

Son action gagnait 5,7% en matinée sur le marché suisse, à 283,80 francs.

Le groupe horloger suisse a réalisé en 2009 un bénéfice net de 763 millions de francs (520 millions d'euros), en baisse de 8,9%, alors que les analystes interrogés par Reuters tablaient sur un résultat net de 698 millions de francs.

Le résultat opérationnel a reculé de 24,9% à 903 millions de francs mais dépasse lui aussi le consensus, qui le voyait à 840 millions.

La marge d'exploitation s'est détériorée à 17,6% sur l'ensemble de l'année, contre 21,2% en 2008. Mais elle est remontée à 20,0% sur la période juillet-décembre, contre 14,7% au premier semestre.

Le 20 janvier, Swatch Group avait annoncé un chiffre d'affaires brut de 5,42 milliards de francs, en baisse de 6,3% à taux de change constants.

"Le groupe maîtrise toujours très bien ses coûts et s'il peut maintenir ce contrôle en 2010, c'est de bon augure puisque les ventes de montres reprennent", a commenté Jon Cox, analyste chez Kepler Capital Markets.

"Les résultats représentent un bel exploit avec une marge élevée au second semestre", estime de son côté René Weber, analyste chez Vontobel.

a L'affut D'acquisitions, Rien De Concret

Seule ombre au tableau, la réduction du dividende à 0,80 franc par action nominative, contre 0,85 franc l'an dernier, et à quatre francs par action au porteur, contre 4,25 francs, alors que les marchés anticipaient un maintien.

"Nous gardons nos liquidités pour être indépendant des banques", a expliqué Nick Hayek, le directeur général du groupe, dans une interview à Reuters. "Nous pourrions aussi les utiliser si des opportunités (d'acquisitions, ndlr) se présentaient mais il n'y a rien de concret pour le moment."

Swatch a réitéré ses prévisions optimistes en faisant état d'un début d'année réussi, les ventes du mois écoulé représentant le deuxième meilleur mois de janvier de l'histoire du groupe.

"Nous avons vu une croissance des ventes à deux chiffres en pourcents depuis le début de l'année et cela devrait être possible pour l'ensemble de l'année", a souligné Nick Hayek.

"Nous visons un résultat record en 2010 tant au niveau des ventes qu'au niveau du bénéfice si les taux de change ne jouent pas les trouble-fête", a-t-il renchéri.

Lors de l'assemblée générale du 12 mai, le conseil d'administration proposera l'élection comme nouveaux membres de Jean-Pierre Roth, président sortant de la Banque nationale suisse, et de Nick Hayek.

D'autres groupes de luxe, comme Hermès (HRMS.PA), Richemont CFR.VX ou encore LVMH (LVMH.PA) ont récemment fait part de prévisions optimistes après des ventes de Noël meilleures que prévu. (Plus de détails sur [ID:nLDE61403D], [ID:nLDE6132AE])

édité par Pascal Schmuck et Marc Angrand

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