8 février 2010 / 07:29 / il y a 8 ans

LEAD 2 Altran-CA 2009 décevant, remontée du taux de facturation

* C.A. 2009 en diminution de 14,9% à E1.403,7 mlns

* Taux de facturation de 80,8% au T4, C.A. en repli de 16,2%

* La marge d'exploitation s'est améliorée au S2 2009

* Les pressions sur les tarifs demeurent

(Actualisé avec conférence téléphonique)

PARIS, 8 février (Reuters) - Altran Technologies (ALTT.PA) a annoncé lundi s'attendre à une amélioration de son taux de facturation au cours des prochains trimestres, après avoir accusé une baisse de 16,2% de son chiffre d'affaires au quatrième trimestre 2009.

Le PDG du spécialiste de conseil en hautes technologies, Yves de Chaisemartin, a confirmé lors d'une conférence téléphonique l'amélioration séquentielle attendue de la marge d'exploitation du groupe au second semestre 2009.

Le taux de facturation - rapport entre le nombre de jours facturés et le nombre de jours potentiellement facturables hors congés payés- est revenu à 80,8% au quatrième trimestre 2009, au plus haut depuis les 82,3% du dernier trimestre 2008, traduisant une amélioration de la demande des clients.

Yves de Chaisemartin a toutefois souligné que les pressions sur les tarifs se poursuivaient en début d'année, en particulier dans les télécoms, et que la visibilité restait faible, même si la rupture "traditionnelle et inévitable" liée aux fins de projet en fin d'année avait était moins nette qu'au début 2009.

"Nous n'avons pas redescendu une marche d'escalier brutale comme on l'avait fait l'année dernière et on ne s'attend pas à des répliques de secousses fin janvier ou fin février comme l'année dernière", a-t-il expliqué.

Il a noté l'amélioration de l'activité dans le secteur automobile, à la faveur du développement de la voiture électrique et des systèmes électroniques embarqués.

L'action perd 1,66% à 4,15 euros vers 10h35, après un plus bas en séance à 4,055 euros.

Altran, qui publiera ses résultats annuels le 15 mars, a vu son chiffre d'affaires chuter de 19,4% de son chiffre d'affaires à 1.403,7 millions d'euros en 2009, en deçà du consensus de 1.414 millions calculé par StarMine, filiale de Thomson Reuters.

En excluant la division de conseil en stratégie et management Arthur D. Little, dont le chiffre d'affaires avait dévissé début 2009, le recul des ventes d'Altran en données organiques ressort à 12,3% sur l'exercice.

Arthur D. Little a ramené son résultat d'exploitation à l'équilibre au second semestre 2009 à la faveur de réductions de coûts et d'une lente amélioration de ses ventes, précise Altran.

"EXTRÊME PRUDENCE" AU BRÉSIL

"Altran continue de souffrir davantage que ses concurrents, à l'international comme en France, et nous ne voyons pas de signe d'amélioration des volumes à court terme", souligne CM-CIC dans une note, tout en soulignant que les réductions de coûts devraient permettre de poursuivre l'amélioration des marges au cours des prochains trimestres. Altran, qui compte parmi ses clients France Télécom FTE.PA, Airbus EAD.PA et Areva CEPFi.PA, boucle au premier trimestre un plan de départs volontaires concernant plus de 450 consultants.

Yves de Chaisemartin a mentionné une "grosse claque" en termes de ventes au Brésil, avec une chute de 70,9% au quatrième trimestre, même s'il a dit continuer à y fonder des espoirs importants, notamment dans la perspective éventuelle de l'obtention d'un contrat pour les avions de combat Rafale de Dassault Aviation (AVMD.PA). (([ID:nLDE6140KW]))

Il a cependant fait état de son "extrême prudence sur les grands projets gouvernementaux au Brésil fragiles ou en tous cas questionnables", à l'approche des élections présidentielle législatives prévues le 3 octobre.

Cyril Altmeyer et Matthieu Protard, édité par Matthias Blamont et Jean-Michel Bélot

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