January 26, 2010 / 7:20 AM / in 8 years

LEAD 2 Novartis - Joe Jimenez nommé directeur général

5 MINUTES DE LECTURE

* Daniel Vasella va abandonner la direction générale, confiée à Joe Jimenez

* Bénéfice net +54% au T4 à $2,3 mds, +4% en 2009

* L'offre aux minoritaires d'Alcon est jugée adaptée

* Hausse attendue d'environ 5% du CA en 2010

ZURICH, 26 janvier (Reuters) - Novartis NOVN.VX a annoncé mardi un remaniement de sa direction qui verra Daniel Vasella abandonner la direction générale, confiée à Joe Jimenez, après un exercice 2009 dans l'ensemble conforme aux attentes.

Joe Jimenez, qui dirigeait jusqu'à présent la division pharmaceutique du groupe suisse, prendra ses nouvelles fonctions le 1er février et il sera remplacé par David Epstein, actuellement à la tête du domaine thérapeutique stratégique de l'oncologie, a précisé le groupe pharmaceutique suisse dans un communiqué.

Daniel Vasella, qui a occupé le siège de directeur général pendant quatorze ans et celui de président depuis onze ans, garde ce dernier poste "pour se concentrer sur les priorités stratégiques".

Ces remaniements s'inscrivent dans le cadre d'un "aplatissement de la hiérarchie et une simplification de la structure de la haute direction", explique Daniel Vasella, cité dans le communiqué.

"Je quitte heureux le poste de CEO," a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse à Bâle, visiblement détendu. "Je peux, tout comme le conseil, passer la main à Joe."

L'année 2010 marquera donc un tournant pour Novartis, qui devra également intégrer Alcon ACL.N. Le spécialiste américain de l'ophtalmologie jouera un rôle crucial pour la croissance du laboratoire bâlois, dont le bénéfice net dépendra fortement d'Alcon cette année, a souligné Daniel Vasella.

Répondant aux voix qui réclament un relèvement de l'offre aux actionnaires minoritaires, il a jugé que celle-ci était adaptée.

Concernant les ventes de vaccins contre la grippe A, le groupe "a des attentes plutôt modestes", a ajouté Daniel Vasella.

Pour l'année qui débute, Novartis s'attend à une hausse d'environ 5% de son chiffre d'affaires net en monnaies locales.

Le groupe veut également améliorer la productivité de ses activité, ce qui devrait se traduire par une nouvelle amélioration de sa marge opérationnelle en 2010.

"Il est regrettable que Novartis n'ait pas donné de prévision chiffrée pour son résultat, ni répété sa phrase habituelle 's'attend à des bénéfices records'", déplore Tero Weckroth, analyste chez Kepler Capital Markets.

Le titre Novartis gagnait néanmoins 1,53% en début de séance à 56,55 francs suisses alors que l'indice DJ Stoxx paneuropéen du secteur pharmaceutique progressait de 0,2%.

Benefice en Hausse De 4% en 2009

Les résultats 2009 publiés mardi sont marqués par une hausse de 4% du bénéfice net, à 8,454 milliards de dollars (6,00 milliards d'euros) alors que les marchés l'attendaient à 8,505 milliards en moyenne.

Hors effets liés aux acquisitions et d'autres éléments exceptionnels importants, le résultat net s'inscrit à 10,267 milliards de dollars, en hausse de 11%.

Le chiffre d'affaires net a progressé de 7% à 44,267 milliards, dépassant le consensus (43,287 milliards). En monnaies locales, sa croissance ressort à 11%.

Le bénéfice par action ressort à 4,50 dollars après $4,18 en 2008. Le conseil d'administration proposera à l'assemblée générale le versement d'un dividende de 2,10 francs par action, en hausse de 5%.

Pour le seul quatrième trimestre 2009, le bénéfice net s'est amélioré de 54% à 2,323 milliards de dollars et le chiffre d'affaires s'est étoffé de 28% à 12,926 milliards (+20% en monnaies locales). Dans la division pharmaceutique, les ventes ont progressé de 21% à 7,773 milliards de dollars (+13% en monnaies locales).

Pascal Schmuck, édité par Silke Koltrowitz et Marc Angrand

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